El saltatín coronidorado es la primera ave híbrida registrada en el Amazonas

Este pequeño vertebrado fue descubierto en 1957, sin embargo, hasta ahora no se había logrado determinar que se trata de una especie híbrida entre el saltarín de cabeza blanca y el saltarín de cabeza de ópalo.

26 de Diciembre de 2017 | 08:33 | EFE
WASHINGTON.- Un equipo de investigadores de la Universidad de Toronto registró la primera ave híbrida de selva del Amazonas, un saltarín coronidorado, según un estudio publicado recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).

Tras una serie de exámenes genéticos, los científicos revelaron que el saltarín coronidorado, un animal descubierto por primera vez en Brasil en 1957, pero que no fue visto de nuevo hasta 2002, es realmente una especie híbrida.

"Aunque las especies de plantas híbridas son muy comunes, las especies de híbridos entre vertebrados son asombrosamente raras", indicó Jason Weir, profesor asociado de la Universidad de Toronto y autor principal del estudio.

En este caso las originales fueron el saltarín de cabeza blanca, por las plumas blancas brillantes en la corona, y el saltarín de cabeza de ópalo, por sus plumas iridiscentes.

Weir, junto con su equipo, recogieron muestras genéticas y de plumas durante dos viajes a Brasil; y fueron capaces de secuenciar una gran parte del genoma del saltarín coronidorado hasta hallar que el 20% de su genoma procede del saltarín de cabeza blanca y un 80% del saltarín de cabeza de ópalo.

Determinaron, además, que fue hace 180 mil años que las especies originales se cruzaron por primera vez, y que éstas a su vez proceden de un ancestro común de 300 mil años, lo que convierte a las tres en especies muy recientes paras los parámetros del Amazonas.
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