Payton, el as de los SuperSonics

Con una gran actuación del base Gary Payton, el equipo de Seattle superó con un expresivo marcador a los actuales campeones de la NBA, los Lakers. En tanto, los Bulls acabaron con su mala racha de nueve derrotas y vencieron a los Hawks de Atlanta.

01 de Diciembre de 2000 | 11:50 | EFE
HOUSTON.- El base Gary Payton, que hace una semana se había convertido en la manzana de la discordia de los SuperSonics de Seattle, surgió por segundo partido consecutivo en plan de gran estrella para guiar a su equipo a la victoria de 121-88 frente a los actuales campeones de liga, Los Lakers de Los Angeles, que sufrieron la derrota más humillante en lo que va de temporada.

Payton y el alero Vin Baker, que fueron los que motivaron el despido el pasado lunes del entrenador Paul Westphal, surgieron explosivos con el técnico interino Nate McMillan, quien el martes debutó también con otro triunfo de 105-93 ante los Trail Blazers de Portland.

Los dos triunfos consecutivos -segunda vez que lo consiguen en lo que va de temporada- vuelven a dar a los SuperSonics su condición de equipo con aspiraciones dentro de la División del Pacífico y de la Federación Oeste.

Payton estuvo siempre en control no sólo de las acciones de los SuperSonics sino también en anular con su defensa al escolta Kobe Bryant, que esta vez sólo consiguió 17 puntos y no pudo ayudar a la estrella del equipo, el pívot Shaquille O'Neal, quien tampoco tuvo su mejor noche al quedarse con 23 tantos (9 de 18), siete rebotes y cuatro asistencias.

El base de los SuperSonics se convirtió en el máximo encestador del partido con 27 puntos (10 de 18 tiros de campo), dio seis asistencias, capturó tres rebotes y robó dos balones.

Baker, que salió como reserva, lo apoyó con 20 puntos y nueve rebotes, mientras que el alero Rashard Lewis contribuyó con 12 tantos, y cuatro robos de balón para ser otro de los factores del triunfo de los SuperSonics, que se fueron al descanso con un parcial de 74-43, humillante para los actuales campeones de liga.

"Lo importante no sólo han sido los dos triunfos que hemos conseguido frente a los dos mejores equipos de nuestra división sino la actitud y la manera como los jugadores se han comportado en el campo después de todo los problemas que se vivieron los días pasados", comentó McMillan.

Los SuperSonics (8-9) nunca perdieron la intensidad en su juego y hasta los reservas dejaron en evidencia a los titulares de los Lakers al aportar 60 puntos por 20 del equipo campeón de liga, incluidos los cuatro que anotó el alero argentino Rubén Wolkowyski, que jugó tres minutos y capturó el último rebote del partido.

"Ha sido un partido humillante para nosotros porque no sólo hemos perdido sino que también hicimos el ridículo ante los SuperSonics que nos superaron en todo", declaró Phil Jackson, entrenador de los Lakers. "Nada de lo que hicimos nos salió bien, mientras que los SuperSonics jugaron con el corazón y la cabeza", agregó.

La derrota cortó una racha de cinco triunfos consecutivos que habían conseguido los Lakers (11-5) y los bajó del primer lugar al tercero de la clasificación de la División del Pacífico que vuelven a compartir los Suns de Phoenix y los Kings de Sacramento con marca de 10-4.

En Portland, los Trail Blazers continuaron su racha ganadora sobre los Mavericks de Dallas al derrotarlos por 95-84 en el "Rose Garden", escenario en el que el equipo tejano no ha podido triunfar desde el 15 de abril de 1995.

El sexto jugador, Rasheed Wallace, lideró el ataque con 28 puntos, ocho rebotes y tres robos de balón, mientras que el escolta Steve Smith aportó 19 tantos, siete rebotes y dio cuatro asistencias.

El alero mexicano Eduardo Nájera jugó cuatro minutos en los que consiguió anotar dos puntos al encestar uno de dos tiros de campo para los Mavericks que tuvieron en el reserva Courtney Alexander su mejor encestador con 20 tantos, mientras que el alero alemán Kirk Nowitzki aportó 17.

Los Rockets de Houston, por su parte, supieron descifrar una de las defensas más sólidas de la NBA y con un ataque equilibrado del base Steve Francis y del escolta Cutino Mobley, sumaron su noveno triunfo de la temporada al derrotar por 109-105 a los Nuggets de Denver en el "Pepsi Center". Francis y Mobley se combinaron para 44 puntos, 22 para cada uno, 11 rebotes y siete asistencias.

Antonio McDyess jugó su mejor partido de la temporada para los Nuggets y consiguió su máxima anotación con 40 puntos y 20 rebotes, que no fueron suficientes para evitar la octava derrota de su equipo.

En Milwaukee, el alero Glenn Robinson confirmó el resurgir de los Bucks, que se impusieron 108-97 a los Celtics de Boston para lograr la tercera victoria consecutiva después de haber ganado como visitantes a los Magic de Orlando y los Heat de Miami.

Las victorias fueron las primeras que conseguían los Bucks fuera de su campo y le dieron la moral y confianza que el entrenador George Karl había buscado desde el comienzo de temporada.

El ataque de los Bucks liderado por Robinson, que logró 25 puntos y ocho asistencias, comenzó arrollador como sucedió en el cuarto período frente a los Heat, que anotaron 40 puntos, y ante los Celtics lograron un parcial de 36-19, que iba a establecer la diferencia en el marcador final.

En Oakland, los Warriors de Golde State sumaron su quinto triunfo de la temporada al imponerse 97-95 a los Pacers de Indiana, que perdieron su segundo partido consecutivo en lo que va del mes con el equipo californiano. El escolta Larry Hughes fue el jugador clave para los Warriors al conseguir 29 puntos, Chris Mills aportó 19 y el base Bobby Sura contribuyó con 18 tantos.

En Atlanta, el duelo entre los dos peores equipos de la División Central y de la liga permitió a los Bulls de Chicago (2-13) romper una racha de nueve jornadas consecutivas sin conocer la victoria al derrotar por 91-82 al equipo local de los Hawks (3-13).

El alero Ron Mercer fue la figura de los Bulls con 30 puntos y el alero Elton Brand lo apoyó con 22 tantos y 13 rebotes, mientras que el base novato Jason Terry lideró a los Hawks con 22 puntos.

Los encuentros de hoy:

Philadelphia-Sixers vs. Charlotte-Hornets
Toronto-Raptors vs. Los Angeles-Clippers
Boston-Celtics vs. Minnesota-Timberwolves
Miami-Heat vs. Utah-Jazz
Orlando-Magic vs. New Jersey-Nets
Detroit-Pistons vs. Cleveland-Cavaliers
Chicago-Bulls vs. New York-Knicks
Vancouver-Grizzlies vs. Indiana-Pacers
Los Angeles-Lakers vs. San Antonio-Spurs
Sacramento-Kings vs. Phoenix-Suns
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