Ni Bryant salvó a los Lakers

El regreso del escolta, luego de dejar atrás una lesión, no fue impedimento para que el cuadro angelino se rindiera ante los Nuggets de Denver por 107-101. En tanto, los Sixers se impusieron 79-69 a los Heat de Miami.

01 de Marzo de 2001 | 10:36 | EFE
HOUSTON.- El escolta estelar de los Lakers de Los Angeles, Kobe Bryant, volvió a la competición tras una semana de ausencia por lesión, y pese a haber anotado 38 puntos, el equipo angelino rompió una racha de cuatro triunfos consecutivos al perder 107-101 ante los Nuggets de Denver en el Pepsi Center.

La llegada de Bryant al equipo angelino dejó a Shaquille O'Neal desplazado a un segundo plano, aún cuando en los últimos siete encuentros el pívot había sido el líder del ataque de los Lakers con un promedio de 31,4 puntos encestados por partido.

Pero la historia de hoy fue diferente, el base Nick Van Exel anotó 11 de sus 27 puntos en los 38 segundos finales del partido para robar a Bryant y a O'Neal el triunfo y el espectáculo y convertirse en la figura del encuentro.

Van Exel encestó 7 de 17 tiros de campo y 11 de 12 desde la línea de personal, fue también el jugador más destacado en el apartado de asistencias con 11 pases de anotación, en tanto que el alero Antonio McDyess lo apoyó con 16 rebotes y 14 tantos para que los Nuggets vencieran a los actuales campeones de la NBA.

Faltando pocos segundos para que concluyera el encuentro Bryant tuvo la oportunidad de empatar el juego, pero sus 38 puntos y 10 rebotes y su falta de acierto con el aro le impidieron la hazaña al fallar un tiro de tres puntos.

Van Exel en cambio tomó ventaja de los errores de Bryant y faltando 29 segundos en la pizarra acertó un par de tiros de tres puntos para colocar a su equipo con una ventaja parcial de 101-96.

Los Lakers tuvieron oportunidad de cortar la ventaja pero una vez más el acierto de Van Exel dio a los Nuggets la ventaja que les permitió obtener el marcador final. O'Neal terminó con 23 puntos y 11 rebotes.

En los últimos seis encuentros, liderados por O'Neal, los Lakers habían logrado establecer un promedio de 109,6 puntos por partido y no habían ganado cuatro encuentros en forma consecutiva desde la semana del 15 al 22 de diciembre pasado.

En Filadelfia, el escolta Allen Iverson confirmó su calidad de forma y con su acierto en el ataque contribuyó para que los Sixers se adjudicaran el duelo de los dos mejores equipos de su división al vencer 79-69 a los Heat de Miami.

Iverson anotó 27 puntos (6 de 27 tiros de campo y 14 de 18 desde la línea de personal), en tanto que el recién adquirido Dikembe Mutombo fue su complemento en el ataque con 18 rebotes y 10 tantos para que los Sixers pusieran fin a una racha de dos derrotas consecutivas.

En Utah, los aleros Karl Malone y Donyell Marshall, con 21 y 19 puntos respectivamente, contribuyeron para que los Jazz se consolidaran en el primer lugar de la División del Medio Oeste al vencer 101-83 a los Grizzlies de Vancouver en el Delta Center.

Malone anotó 21 puntos, capturó siete rebotes y repartió cinco pases de anotación, en tanto que Marshall aportó 19 tantos.

Por el ataque de los Grizzlies, que llegaron a su quinto partido sin conocer el triunfo, destacó la actuación del alero Shareef Abdur-Rahim, que anotó 19 puntos, y la del escolta Mike Bibby, que aportó 17 tantos.

En Phoenix, el alero Tracy McGrady anotó 25 puntos, capturó 12 rebotes y repartió ocho pases de anotación, para que los Magic de Orlando cortaran a los Suns una racha de cuatro partidos ganados en forma consecutiva al vencerlos 97-91 en el America West Arena.

El base Mike Miller, su complemento en el ataque, anotó 18 puntos y capturó tres rebotes, en tanto que el escolta Darrell Armstrong destacó en el apartado de asistencias con 11 pases de anotación y 13 tantos.

En Oakland, el alero Predrag Stojakovic anotó 24 puntos y los Kings de Sacramento derrotaron 122-101 a los Warriors de Golden State. La combinación del triunfo de los Kings sobre los Warriors, y la derrota de los Lakers ante los Nuggets de Denver, permitió al equipo de Sacramento apoderarse del segundo puesto de la División del Pacífico.

En Indiana, el base Reggie Miller y el alero Jermaine Oneal se combinaron en el ataque, para que los Pacers rompieran a los Bucks de Milwaukee una racha de cinco triunfos consecutivos al vencerlos 99-86 en el Conseco Fieldhouse.

Miller encestó 10 de 18 tiros de campo y repartió siete pases de anotación, en tanto que Oneal aportó 17 tantos y cinco rebotes.

En Charlotte, el base David Wesley y el alero Jamal Mashburn mantuvieron un ataque equilibrado, para que los Hornets sumaran su quinto triunfo consecutivo al vencer 91-88 a los Nets de New Jersey en el Charlotte Coliseum.

Wesley apuntó 26 anotaciones (8 de 19 tiros de campo y 6 de 7 desde la línea de personal), en tanto que Mashburn aportó 23 tantos y destacó en el apartado de asistencias con nueve pases de conversión.

En Atlanta, el alero Vince Carter anotó 32 puntos y el base Antonio Davis aportó 18 tantos más, para que los Raptors de Toronto vencieran 95-88 al equipo local de los Hawks, que con la derrota llegaron a cinco partidos consecutivos sin conocer la victoria.

En Minnesota, el base Terrel Brandon y el alero Wally Szczerbiak encestaron 55 de los 111 puntos anotados por su equipo, para que los Timberwolves derrotaran 111-100 a los Pistons de Detroit en el Target Center.

Brandon anotó 22 puntos (10 de 19 tiros de campo) y repartió siete asistencias, en tanto que Szczerbiak contribuyó con 22 tantos y ocho rebotes.

En Chicago, el escolta Steve Francis y el pívot Hakeem Olajuwon resurgieron en la competición y los Rockets de Houston retomaron su paso ganador al vencer 95-78 al equipo con la peor marca de la competición, los Bulls de Chicago.

Francis se convirtió en el jugador más destacado de su equipo y anotó 21 tantos (7 de 12 tiros de campo y 6 de 8 desde la línea de personal) y repartió ocho pases de anotación, en tanto que Olajuwon aportó 17 puntos.

Los encuentros de hoy:

Cleveland-Cavaliers vs. Seattle-SuperSonic
New York-Knicks vs. Boston-Celtics
Milwaukee-Bucks vs. Houston-Rockets
San Antonio-Spurs vs. Phoenix-Suns
Portland-Trail Blazers vs. Los Angeles-Clippers
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