Schumacher arranca primero, Montoya undécimo en Australia

El piloto alemán comenzó hoy la defensa de su título de la misma manera como terminó el año pasado, ganando la primera posición en el partida del Gran Premio de Australia, que pondrá en marcha el campeonato de fórmula uno del 2001.

03 de Marzo de 2001 | 08:57 | AP
MELBOURNE.- Michael Schumacher comenzó hoy la defensa de su título de la misma manera como terminó el año pasado, ganando la primera posición en el partida del Gran Premio de Australia, que pondrá en marcha el campeonato de fórmula uno del 2001.
El colombiano Juan Pablo Montoya, que debuta en la fórmula uno conduciendo un Williams, se colocó undécimo.

Schumacher, que sobrevivió ayer a un accidente en el que su auto dio dos volteretas en la sesión de ensayos, encabezó a la Ferrari que hizo el 1-2 en la parrilla de partida.

``Es realmente un gran logro que la Ferrari siga a la vanguardia'', declaró Schumacher. ``Tuvimos un gran auto la temporada pasada y tenemos otro mejor en ésta''.

``Hay que darle crédito a mis mecánicos. Trabajaron toda la noche para preparar el auto y el resultado fue fantástico'', señaló.

El alemán, de 32 años, estaba en desventaja ante su compañero de equipo, el brasileño Rubens Barrichello, cuando quedaban 14 minutos en la sesión de clasificación sobre el circuito callejero Albert Park, antes de lograr un tiempo de 1 minuto y 26.892 segundos.

Barrichello fue segundo con 1:27.263 minutos, casi cuatro décimas de segundo detrás de Schumacher. Barrichello, que había sido el más rápido en los ensayos, confrontó problemas con el motor tras salir de los pits y solamente completó seis vueltas en la primera sesión.

El McLaren del finlandés Mika Hakkinen empleó 1:27.461 y se ubicó tercero.

Montoya se colocó undécimo gracias a su tiempo de 1:28.738. El colombiano irrumpe en la fórmula uno tras un exitoso paso por la fórmula indy estadounidense, en la que cosechó un campeonato del circuito CART y ganó una vez las 500 Millas de Indianápolis.

El Jordan de Heinz-Harald Frentzen quedó cuarto con 1:27.658, seguido por Ralf Schumacher, compañero de Montoya, quinto con 1:27.719.

La sesión de calificación fue detenida cuando quedaban 12 minutos para terminar --dos minutos de que Schumacher hiciera el tiempo más rápido-- cuando el brasileño Luciano Burti y su Jaguar se estrelló contra el muro en la quinta curva. Burti salió ileso.

Las llantas del auto de Burti volaron por los aires cuando éste se deslizaba contra el muro de concreto, y su compañero de equipo, Eddie Irvine, tuvo que esquivar uno de los neumáticos.

Uno de los 22 autos fue inicialmente descalificado, el Minardi conducido por el brasileño Tarso Marques, ya que su tiempo de 1:33.228 quedaba fuera del margen permitido. Pero los directivos del campeonato citaron ``circunstancias especiales'' y Marques podrá competir en la prueba de 59 vueltas. El otro piloto de Minardi, el español Fernando Alonso, arrancará 19no.

El brasileño Enrique Bernaoldi saldrá 18vo con un Arrows, que hizo 1:30.520. El Prost del argentino Gaston Mazzacane partirá 20mo tras un 1:30.798, seguido por el Jaguar de Burti con 1:30.978.

Posiciones de partida para el GP Australiano de F1 en el circuito callejero del Albert Park, de 5,3 km (3.27 millas):

1. Michael Schumacher, Alemania, Ferrari, 1 minuto, 26.892 segundos.
2. Rubens Barrichello, Brasil, Ferrari, 1: 27.263.
3. Mika Hakkinen, Finlandia, McLaren-Mercedes, 1:27.461.
4. Heinz-Harald Frentzen, Alemania, Jordan-Honda, 1:27.658.
5. Ralf Schumacher, Alemania, Williams-BMW, 1:27.719.
6. David Coulthard, Gran Bretaña, McLaren-Mercedes, 1:28.010.
7. Jarno Trulli, Italia, Jordan-Honda, 1:28.377.
8. Jacques Villeneuve, Canadá, BAR-Honda, 1:28.435.
9. Olivier Panis, Francia, BAR-Honda, 1:28.518.
10. Nick Heidfeld, Alemania, Sauber-Petronas, 1:28.615.
11. Juan Pablo Montoya, Colombia, Williams-BMW, 1:28.738.
12. Eddie Irvine, Irlanda, Jaguar, 1:28.965.
13. Kimi Raikkonen, Finlandia, Sauber-Petronas, 1:28.933.
14. Jean Alesi, Francia, Prost-Acer, 1:29.893.
15. Jos Verstappen, Holanda, Arrows-Asiatech, 1:29.934.
16. Jenson Button, Gran Bretaña, Benetton-Renault, 1:30.035.
17. Giancarlo Fisichella, Italia, Benetton-Renault, 1:30.209.
18. Enrique Bernaaoldi, Brasil, Arrows-Asiatech, 1:30.520.
19. Fernando Alonso, España, Minardi-European, 1:30.657.
20. Gastón Mazzacane, Argentina, Prost-Acer, 1:30.798.
21. Luciano Burti, Brasil, Jaguar, 1:30.978.
22. Tarso Marques, Brasil, Minardi-European, 1:33.228 (se le permitió competir a pesar de que su tiempo no ajustó al permitido).

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