O'Neal lleva a los Lakers a los playoffs

El pívot angelino colaboró con 31 puntos para que su equipo derrotase 96-88 a los Utah Jazz y consiguiera un cupo en la fase final de la NBA, en busca de la revalidación del título conseguido la temporada pasada. En tanto, los Spurs de San Antonio vencieron a los SuperSonics de Seattle y se posicionaron como el equipo con mejor marca en este año, con 52 triunfos y 22 derrotas.

04 de Abril de 2001 | 10:04 | EFE
HOUSTON.- La victoria sobre los SuperSonics de Seattle permitió a los Spurs de San Antonio recuperar su condición del equipo con la mejor marca de la NBA, mientras que en Utah, los Lakers de Los Angeles consiguieron su pase a la fase semifinal al vencer 96-88 al equipo local de los Jazz.

El ataque de los Spurs estuvo liderado por el alero Tim Duncan que impuso su poder bajo los aros con tiros desde dentro y fuera del perímetro para conseguir 30 puntos y 14 rebotes que permitieron a los Spurs derrotar 107-89 a los SuperSonics.

El triunfo permitió a los Spurs consolidarse en el primer lugar de la Conferencia del Oeste con la mejor marca de la NBA, 52-22, después de la derrota que sufrieron anoche los Sixers de Filadelfia ante los Raptors de Toronto.

Con Duncan, Derek Anderson, que aportó 16 puntos y ocho asistencias, Antonio Daniels, que logró 11, y el veterano base Avery Johnson, que aportó 10 pases de anotación, los Spurs, que el pasado domingo fueron sorprendidos por los Bucks de Milwaukee, volvieron a recuperar el camino del triunfo.

El alero Rashard Lewis y el base Gary Payton encabezaron el ataque de los SuperSonics con 23 puntos cada uno, pero no pudieron evitar la derrota que fue la cuarta consecutiva de la temporada ante los Spurs, que barrieron la serie.

En Salt Lake City, el pívot Shaquille O'Neal volvió a ser la figura estelar de los Lakers de Los Angeles, que vencieron 96-88 a los Jazz de Utah y consiguieron su pase a la fase final del campeonato.

O'Neal, que mantuvo un duelo espectacular con el alero Karl Malone, cada uno con 31 puntos, fue el factor que permitió a los Lakers (49-26) acercarse al cuarto lugar que ahora ocupan los Jazz (49-25).

El pívot estelar de los Lakers también aportó 11 rebotes y puso cuatro tapones que fueron decisivos para su equipo que jugó sin el escolta estelar Kobe Bryant lesionado en el pie izquierdo.

Malone, que repitió por segundo partido consecutivo con 31 puntos, y aportó 14 rebotes volvió a ser la figura para los Jazz, que empataron a 2-2 la serie de cuatro disputada contra los Lakers esta temporada.

En Sacramento, el base Sam Cassell y escolta Ray Allen hicieron en conjunto 53 de los 107 puntos encestados por su equipo, para que los Bucks de Milwaukee se adjudicaran el duelo de los dos mejores equipos de división al vencer 107-101 a los Kings de Sacramento.

Cassell encestó 33 puntos (11 de 23 tiros de campo y 10 de 11 desde la línea de personal), mientras que el escolta Ray Allen colaboró con 20 tantos y seis rebotes.

En Miami, los aleros Paul Pierce y Antoine Walker se combinaron en el ataque para que los Celtics de Boston derrotaran 82-77 a los Heat en su propio campo del American Airlines Arena.

El triunfo permitió a los Celtics continuar en el octavo lugar de la Conferencia del Este, empatados con los Pacers de Indiana, que derrotaron 85-81 a los Suns de Phoenix, con oportunidad para ambos equipos de clasificarse para la fase final del campeonato.

En Nueva Jersey, los aleros Jamal Mashburn y PJ Brown produjeron en conjunto 40 de los 103 puntos encestados por su equipo, para que los Hornets de Charlotte redujeran a uno su número mágico que les permita conseguir su pase a la fase semifinal del campeonato al vencer 103-88 al equipo local de los Nets.

Mashburn encestó 31 puntos, capturó seis rebotes y repartió siete pases de anotación, mientras que Brown fue el jugador más activo bajo los aros con 12 rebotes y encestó 19 tantos.

En Nueva York, el pívot Marcus Camby lideró el ataque de los Knicks que se impusieron por 94-82 a los Magic de Orlando para ocupar el tercer lugar de la Federación Este.

Camby consiguió 23 puntos y 20 rebotes, Kurt Thomas lo apoyó con 15 y Latrell Sprewell logró 14 para los Knicks, que ganaron el octavo partido de los últimos nueve que han disputado en el Madison Square Garden.

En Houston, el escolta Michael Finley anotó 27 puntos y el alero Juwuan Howard encestó 23 tantos más, para que los Mavericks de Dallas derrotaran 109-97 a los Rockets en su propio campo del Compaq Center.

El triunfo permitió al equipo tejano consolidarse en el quinto lugar de la Conferencia del Este con marca de 48 triunfos por 26 derrotas, y colocarse a tan sólo medio juego de los Lakers de Los Angeles en lucha por la ventaja de campo.

En Toronto, el escolta Vince Carter volvió a ser la gran figura para que los Raptors derrotaran 100-85 a los Sixers de Filadelfia. Carter, con 26 puntos, también dominó el duelo individual con la estrella de los Sixers, el base Allen Iverson, que sólo pudo conseguir 18 tantos, 13 menos que su promedio de 31, que le permite ser el líder indiscutible en la lista de los máximos encestadores de la liga.

En Indiana, el base Jalen Rose y el alero reserva Travis Best mantuvieron un ataque equilibrado, con 18 puntos respectivamente, para que los Pacers rompieran a los Suns de Phoenix una racha de siete triunfos consecutivos al vencerlos 85-81 en el Conseco Fieldhouse.

Con la victoria, los Pacers se aferran todavía al octavo lugar de la Conferencia del Este por un boleto para la fase semifinal.

En Denver, el escolta Robert Pack surgió con 26 puntos como la figura que lideró a los Nuggets a la victoria de 94-92 que lograron frente a los Trail Blazers de Portland.

En Chicago, el base Jerry Stackhouse consiguió la mejor marca de la temporada con 57 puntos, para que los Pistons de Detroit acumularan su tercer triunfo consecutivo al vencer 110-83 a los Bulls de Chicago, que con la derrota llegaron a su quinto partido sin conocer el triunfo.

Los encuentros de hoy:

Washington-Wizards vs. Miami-Heat
Charlotte-Hornets vs. Phoenix-Suns
Cleveland-Cavaliers vs. Toronto-Raptors
Detroit-Pistons vs. Philadelphia-Sixers
Orlando-Magic vs. Boston-Celtics
Minnesota-Timberwolves vs. Portland-Trail Blazers
Vancouver-Grizzlies vs. Los Angeles-Clippers
Golden State-Warriors vs. Milwaukee-Bucks
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