Terra Networks formaliza compra de Lycos por US$ 12.500 MM

El acuerdo señala que los accionistas de Lycos recibirán por cada uno de sus títulos US$ 97,55 en acciones de Terra, con protección en el caso de que el valor de las acciones de la empresa española no bajen más del 20%.

16 de Mayo de 2000 | 16:57 | El Mercurio Online
NUEVA YORK.- La compañía de internet española Terra Networks llegó hoy a un acuerdo para adquirir a la estadounidense Lycos por US$ 12.500 millones
en intercambio de acciones, informó la filial de Telefónica en un comunicado.

El acuerdo señala que los accionistas de Lycos recibirán por cada uno de sus
títulos US$ 97,55 en acciones de Terra, con protección en el caso de que el
valor de las acciones de la empresa española no bajen más del 20%.

La operación crea el tercer grupo de internet más grande del mundo, detrás
sólo de American Online (Aol) y Yahoo, con operaciones en 30 países y más 40
millones de usuarios y suscriptores.

El presidente de Telefónica y máximo responsable de Terra, Juan Villalonga,
tiene previsto explicar los detalles del acuerdo en una rueda de prensa en Nueva York anunciada para las 17.00 hora local (21.00 GMT).

Los ADRs de Terra cerraron hoy en US$ 53,5675, lo que la concede una capitalización bursátil de cerca de US$ 15.500 millones, la segunda empresa de
internet más importante de Europa y casi tres veces más grande que Lycos.

De la mano del joven y hábil Juan Perea, entonces consejero delegado de Terra (www.terra.es), la empresa española realizó una agresiva campaña de compra
de negocios de internet para lograr una posición de liderazgo como portal,
proveedor y buscador on line.

Fruto de esta política, Terra adquirió grupos privados como Olé (el mayor
portal entonces en España), ZAZ (la segunda mayor compañía de internet de
Brasil), Infovía (Guatemala) e Infosel (una de las mayores empresas de internet
de México), además de agrupar las divisiones de internet de las filiales de
Telefónica en América Latina.

En enero del pasado año se lanzó a la conquista del mercado hispano de
Estados Unidos con una masiva campaña de publicidad y mercadeo de más de 80
millones de dólares, con el fin de captar una gran parte de los 31 millones que
hablan español en este país.

Con todo ello, durante su primer año de actividad económica, 1999, la empresa registró unas pérdidas de US$ 170 millones, aunque obtuvo un aumento de
los ingresos de más del 50%, alcanzando la cifra de US$ 76,8 millones.

Los últimos resultados hechos públicos afirman que entre marzo de 1999 y
marzo del 2000, la audiencia creció un impresionante 523% en suscriptores y un
346% en número de visitas, con un aumento de los ingresos del 121%.

La dirección de Terra, que este año empezó a ofrecer servicios gratis de
internet en varios países Latinoamericanos y se expandió al comercio y la banca
electrónica, espera obtener beneficios a partir del año 2003, fecha que podría
adelantarse con la adquisición de Lycos una empresa que no perdió dinero en
1999.

La principal crisis en la corta historia de la empresa se produjo hace unos
meses cuando Villalonga decidió prescindir de Perea -el arquitecto del proyecto-
y lo sustituyó por Abel Linares Palacios quien, sin embargo, ha sido uno de los
artífices de la compra de Lycos, que concede carácter global a la hasta ahora
regional Terra.

Con 922 empleados y una capitalización bursátil de US$ 6.000 millones, Lycos
es la tercera empresa de internet de EEUU con una fuerte presencia en Europa
(Francia, Reino Unido y Alemania) de la mano del conglomerado de medios de
comunicación alemán Bertelsmann.

Lycos (www.lycos.com) con cinco años de existencia es uno de los pioneros de
esta nueva industria del internet y cuenta con cerca de 32 millones de
visitantes mensuales, y marcas de gran reconocimiento en Estados Unidos como
Tripod, Angelfire, Hotbot, y Quote.com.

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