Microsoft enfrenta demanda por US$ 5.000 millones

Siete empleados negros presentaron la demanda contra la multinacional de software y su presidente Bill Gates, a quien acusan de prácticas discriminatorias basadas en evaluaciones injustas, promociones, despidos improcedentes y represalias.

03 de Enero de 2001 | 11:25 | El Mercurio Online
MADRID.- Siete empleados de Microsoft presentaron una demanda de US$ 5.000 millones contra la multinacional de software y su presidente Bill Gates, a quien acusan de prácticas discriminatorias.

Según un informe del diario español Expansión, la demanda se hará oficial este miércoles y su contenido acusa a Microsoft de discriminación contra sus empleados afroamericanos basándose en evaluaciones injustas, promociones, despidos improcedentes y represalias.

Willie Gary, socio afroamericano de la firma de abogados de Florida que representa a los demandantes, podría presentar la demanda en la corte del distrito de Estados Unidos. En su acusación, Gary responsabiliza a Microsoft de que sólo el 2,6% de los 21.400 empleados de la multinacional son negros en 1999, lo que representa el 1,6% de los 5.200 directivos.

La compañía, que no ha querido formular comentarios, suma una nueva dificultad mientras intenta mantener la expansión de la firma pese a las disposiciones legales adversas del último tiempo emanadas de la justicia estadounidense.

La principal se produjo en junio de 2000, cuando el juez federal Thomas P. Jackson ordenó la división de Microsoft por lo menos en dos compañías, después de dictaminar que la firma había incurrido en prácticas desleales para derrotar a la competencia y mantener su predominio en el mercado.

Frente al dictamen, Microsoft realizó su presentación, la cual dio inicio a una batalla de apelaciones que probablemente se extenderá más allá del término de la presidencia de Bill Clinton. La administración demócrata debe presentar sus argumentos el 12 de enero.

Sin embargo, las opciones de Microsoft podrían mejorar en unos pocos días, cuando ingrese a la Casa Blanca el republicano George W. Bush que, quizá, no tenga el mismo entusiasmo por luchar contra Microsoft.

Se espera que el Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia dé a conocer su fallo varios meses después de escuchar los argumentos de las partes, el 26 y el 27 de febrero.

Mientras tanto, Microsoft que anunció la adquisición del fabricante de software de administración de empresas estadounidense, Great Plains Software, por US$ 1.100 millones en acciones, no varió su cotización en el parqué neoyorquino, aunque ganó un 0,7% hasta los US$ 43,68 en la hora posterior al cierre oficial del mercado.
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