EE.UU.: Crecimiento del Gasto de consumidores de 0,3% en febrero no refleja recesión

El consumo, que representa dos tercios de la demanda agregada de Estados Unidos, aumentó un 0,3% en febrero, a una tasa anual estacionalizada de US$ 7,004 billones, dijo el Departamento de Comercio.

30 de Marzo de 2001 | 15:26 | Agencias
WASHINGTON.- El gasto de los consumidores estadounidenses aumentó en forma importante durante el primer bimestre del año, una señal positiva sobre el comportamiento de la demanda en momentos de desaceleración económica.

El consumo, que representa dos tercios de la demanda agregada de Estados Unidos, aumentó un 0,3% en febrero, a una tasa anual estacionalizada de US$ 7,004 billones, dijo el Departamento de Comercio.

El Departamento revisó su estimación del incremento del consumo en enero, de 0,7% a 1,0%. El aumento del consumo en enero fue el mayor en 11 meses. Las últimas cifras serían un indicio de que el crecimiento económico del primer trimestre sería más fuerte de lo previsto por los economistas.

El informe del departamento de Comercio también mostró que los estadounidenses registraron un aumento en sus ingresos por cuarto mes consecutivo, ya que los ingresos personales aumentaron 0,4% en febrero, a una tasa anual de US$ 8,538 billones, después del incremento de 0,5% en enero.

Hasta ahora, los pronósticos para el primer trimestre apuntaban a un crecimiento del PIB en torno a 0,75%, un ritmo apenas suficiente para evitar una recesión.

"(Sin embargo), los números sugieren ahora que el crecimiento del PIB (Producto Interno Bruto) estará cerca del rango de 1,25%", dijo David Orr, economista jefe de First Union Bank, en Charlotte, Carolina del Norte.

Orr dijo que el hecho de que el gasto se haya mantenido hasta ahora es una señal saludable. Sin embargo, agregó que el consumo podría sufrir un debilitamiento más adelante en el año, a medida que los menores beneficios empresariales afecten en forma más directa a los consumidores que perdieron su trabajo por el ajuste de las empresas ante la reducción de sus ganancias.

"Podríamos enfrentarnos a un período prolongado de debilidad en los beneficios que podría evitar una recuperación sustancial de la economía", advirtió.
El aumento del consumo fue impulsado por el gasto en bienes duraderos y en servicios. El gasto total en bienes duraderos ascendió a US$ 845.600 millones en febrero, de US$ 832.000 millones en enero.

El gasto en servicios ascendió a US$ 4,094 billones, de US$ 4,076 billones en Enero.
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