Lagos Weber: EE.UU. utilizará a Chile para fijar nueva política comercial

En el marco del proceso de negociación que Chile y Estados Unidos con miras a un Tratado de Libre Comercio, el jefe de política comercial de la Cancillería, Ricardo Lagos Weber, estimó que ese país "utilizará" al nuestro para suscribir otros acuerdos comerciales y fijar una nueva política.

10 de Abril de 2001 | 11:57 | ValorFuturo
SANTIAGO.- En el marco del proceso de negociación que Chile y Estados Unidos con miras a un Tratado de Libre Comercio (TLC), el jefe de política comercial de la Cancillería chilena, Ricardo Lagos Weber, estimó hoy que el país del Norte "utilizará" al nuestro para suscribir otros acuerdos comerciales y fijar una nueva política.

"Chile no será un modelo para el ALCA, tal como se ha mencionado en la prensa, sino que será el parámetro para lograr temas complejos como antidumping y también en materia laboral en otras negociaciones", dijo el personero al intervenir en el lanzamiento del seminario "FTA Task Force", organizado por la Cámara de Comercio Chileno-Norteamericana (AmCham).

Lagos Weber explicó que el objetivo al corto plazo de Chile fue que los acuerdos logrados durante la administración de Bill Clinton fueran refrendados por la administración de George W. Bush. "Creo que ese objetivo se cumplió con hechos concretos más allá de lo que nosotros hicimos, a través de señales que nos llegaban desde Estados Unidos", dijo.

El jefe de política comercial de la Cancillería recordó las declaraciones que realizó la semana pasada el representante comercial del país del Norte, Robert Zoellick, quien manifestó la voluntad de Estados Unidos de avanzar en este proceso con Chile.

"Ese fue un mensaje a la región por parte del Gobierno de Bush de avanzar en esta materia con países del Cono Sur y que los tratados de libre comercio no sólo se limitan a México, sino que más allá", añadió.

Otra señal importante a juicio de Lagos Weber de que Estados Unidos quiere completar este proceso durante este año, es la visita que realizará el Presidente Ricardo Lagos a Washington el próximo lunes 16 para reunirse con su homólogo estadounidense.

Al respecto, manifestó su esperanza de que el acuerdo esté listo este año, aunque también dijo que es necesario diversificar la presencia de Chile en Estados Unidos, y no sólo extralimitar los esfuerzos a Washington, sino que ampliar la estrategia de lobby a otras localidades de ese país, incluyendo en este esfuerzo a las pequeñas y medianas empresas (Pymes). "La idea es centrarse en otros estados y no en reuniones con el Capitolio. No podemos correr el riesgo de no hacerlo, sobre todo cuando aún no está negociado el acuerdo", dijo.

No obstante, dijo que pese a los avances que se registren en todas las negociaciones existen problemas o temas complicados de tratar como el antidumping, laboral o servicios.

Por su parte, AmCham lanzó una estrategia para contribuir a obtener los votos necesarios en el Congreso de Estados Unidos para que el TLC con Chile sea aprobado. Para ello, llevará a cabo un "Task Force" o Plan de Trabajo, cuya principal acción será seleccionar e incorporar representantes de Estados; jerarquizar a senadores y representantes; identificar y jerarquizar empresas claves; e implementar un plan de comunicaciones.

Según explicó el socio del estudio Faraggi, Sateler y Compañía, Ricardo Sateler, los objetivos de este plan serán el informar a organizaciones y al público en general de los beneficios de un TLC entre Chile y EEUU; e intentar obtener mediante testimonios de empresas el voto favorable de los congresistas del país del norte.

Sateler comentó que varias empresas se están beneficiando con los TLC firmado s por Chile en desmedro de Estados Unidos. Por ejemplo, dijo que Inland Chile importa desde Canadá y Brasil US$ 13.000.000 anuales; Xerox importa desde Brasil US$ 10.000.000 anuales; y McDonald s importa desde México y Brasil US$ 5.000.000 anuales.

En tanto la directora de Comunicaciones de AmCham, Bárbara Urzúa, dijo que el plan comunicaciones de la Cámara será el realizar reuniones periódicas para informar al Congreso y los avances del Task Force; seminarios para ayudar a entender mejor el proceso legislativo de EEUU; y reuniones con senadores, congresistas y asistentes legislativos que visitarán Chile.

"Se trata de crear conciencia en la opinión pública chilena y en la de Estados Unidos; difundir las acciones del Task Force, y promover la difusión vía exportadores e importadores con su contraparte en Estados Unidos", comentó.

En tanto, el presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos (TradeRoots), John Murphy, el esfuerzo se centrará en identificar "campeones" en distritos claves; trabajar con líderes estatales para que ayuden con congresistas; lograr que la prensa local presente perspectivas favorables; y
preparar testimonios de empresarios de empresarios sobre los beneficios del comercio con Chile.

TradeRoots es una coalición de 200 cámaras de comercio y líderes empresariales, presente en los casi 50 estados y con un enfoque en 66 distritos de representantes indecisos.
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