Minera Collahuasi decidirá en diciembre expansión por US$ 800 MM

Dicha expansión permitirá aumentar la producción anual del yacimiento de 350.000 a más de 400.000 toneladas de cobre contenido el 2004, dependiendo del comportamiento del mercado.

11 de Abril de 2001 | 15:11 | ValorFuturo, por Eduardo Coronado
SANTIAGO.- La empresa minera Doña Inés de Collahuasi decidirá en diciembre de este año si lleva adelante su proyecto de expansión por US$ 800 millones, que permitirá aumentar la producción anual del yacimiento de 350.000 a más de 400.000 toneladas de cobre contenido el 2004, dependiendo del comportamiento del mercado.

"El directorio deberá tomar la decisión en diciembre de este año y eso dependerá de las expectativas del mercado hacia el 2004 cuando entre en operaciones la expansión", dijo hoy el presidente ejecutivo de Collahuasi, Diego Hernández.

El proyecto busca ampliar la capacidad de procesamiento de la planta concentradora de la mina para aumentar la producción de 60.000 a 110.000 toneladas al día, lo que considera un desembolso de US$ 600 millones. Además, se contempla una segunda iniciativa por US$ 200 millones que implica la construcción del mineroducto N° 2, infraestructura que servirá para ejecutar el cambio de yacimiento desde Ujina al de Rosario.

Según el ejecutivo, tal expansión -cuyo estudio de factibilidad estará concluido en septiembre próximo- debería considerar un precio base del cobre en torno a US$ 0,95 por libra hacia el 2004, ya que con un precio menor a ese la rentabilidad de una inversión como la proyectada por la minera "sería muy baja".

En cuanto a la coyuntura de bajos precios del metal, Hernández comentó que la industria había proyectado que el valor de mercado promedio para este año iba a ser de US$ 0,89, <>, los mayores consumidores del mineral.

Indicó que esa proyección ya está atrasada en unos 6 a 12 meses. "Si el desfase es de 6 meses, el precio promedio entre julio de este año e igual mes de 2002 será de US$ 0,89". Con todo, señaló que no ve "un precio promedio superior a US$ 0,84 para este año".

"Lo que sí creemos nosotros que el precio debería ser muy superior al actual y superar -en términos de hoy- los US$ 1 ó US$ 0,95", en un horizonte de 10 años, manifestó.

Este miércoles, el cobre cerró con un nuevo avance en la Bolsa de Metales de Londres (LME), al transarse en US$ 0,76430 la libra contado grado A. Con ello, el promedio del mes se situó en US$ 0,75313 y el anual retrocedió a US$ 0,79488.

De acuerdo al itinerario fijado por la empresa, los trabajos de expansión deberían comenzar a mediados del 2002 y durante el último trimestre de 2003 verificarse la apertura del yacimiento Ujina, con lo que durante enero y febrero del 2004 se iniciaría el primer año de producción ampliada.

Hernández agregó que durante la construcción se alcanzará un máximo de 6.000 personas trabajando en el período de punta, mientras que la expansión significará aumentar en un 20% la dotación propia de la compañía.

En su calidad de presidente del Consejo Minero, Hernández estimó que este año el sector debería ver nuevos proyectos por unos US$ 1.500 millones, cifra que se acerca a la inversión histórica en los últimos 10 años hasta 1999. El año pasado, las inversiones bordearon los US$ 740 millones, uno de los montos más bajos de la década.

"De aquí para adelante, creemos que la inversión debería ser relativamente importante, pero inferior a los US$ 1.600 millones en los próximos 10 años, ya que no existen yacimientos para eso", estimó.

Expresó que si el consumo de cobre sube un 3,0% al año, eso significa una inversión de envergadura que tiene que hacerse en el país para mantener su peso relativo entre los productores.

Collahuasi es controlada por compañías subsidiarias de Falconbridge Limited, Canadá (44%), el grupo Anglo American PLC, Luxemburgo (44%) y un consorcio de compañías japonesas lideradas por Mitsui (12%).
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