Bellsouth compra 11% Starmedia en US$ 25 millones

Además sellan alianza para crear portales de acceso múltiple bajo marcas conjuntas en toda Latinoamérica.

31 de Mayo de 2001 | 12:03 | ValorFuturo
NUEVA YORK.- Una colocación de acciones por US$ 36 millones y una alianza estratégica con BellSouth Corporation, anunció hoy la compañía de Internet dirigida al público de habla hispana y portuguesa, StarMedia Network.

Lo anterior, explicó el presidente y director ejecutivo de la empresa, Fernando Espuelas, permitirá a StarMedia continuar capitalizando en el creciente mercado de servicios inalámbricos en Latinoamérica mediante la creación de portales de acceso múltiple en toda la región, al tiempo que le proveerá una plataforma de distribución de contenido y de publicidad de primer nivel para que los comerciantes puedan llegar a sus consumidores.

"Nuestra capacidad para crear estos acuerdos confirma la oportunidad de mercado a largo plazo para StarMedia", señaló Espuelas. Enfatizó que "contar con estos socios nos permite potenciar nuestro liderazgo en Latinoamérica".

StarMedia llegó a un acuerdo con BellSouth Corp., en virtud del cual BellSouth adquirió acciones de una nueva serie de capital preferencial convertible de StarMedia a un precio de acción común equivalente a US$ 2,55 por acción y por un valor total de US$ 25 millones. En bases convertibles, estas acciones representan una participación aproximada del 11% en el capital de StarMedia.

BellSouth también ha recibido garantías para comprar 4,5 millones de acciones adicionales del StarMedia. Las garantías pueden ser ejercidas después de 12 meses y están compuestas de tres partes de 1,5 millones cada una, y con precios de US$ 4,55, US$ 6,55 y US$ 8,55 por acción, respectivamente.

La inversión de BellSouth está siendo hecha paralelamente a una alianza estratégica para crear portales de acceso múltiple bajo marcas conjuntas en toda Latinoamérica, permitiendo a los 12 millones de suscriptores de BellSouth en la región acceder a información personalizada desde cualquier parte a través de sus computadoras personales y teléfonos celulares. El servicio móvil incluirá WAP, SMS, texto y acceso de voz, además de tecnología de reconocimiento de voz.

Los portales brindarán una distribución de contenido y plataformas de publicidad para que las empresas lleguen a sus consumidores. Se espera que la cantidad de suscriptores de servicios inalámbricos en Latinoamérica aumente a un ritmo del 28% anual, comparado con 16% por año a nivel mundial, lo cual significa 65 millones en el año 2000 a 221 millones en el 2005. Como parte del acuerdo, StarMedia se convertirá en el proveedor preferencial de ancho de banda, alojamiento (hosting) y de redes.

Por otra parte, StarMedia anunció que recibirá una inversión directa, a través de la compra de una nueva serie de acciones preferenciales por US$ 11 millones, de un grupo de inversionistas, incluyendo Primedia Inc (NYSE: PRM), JPMorgan Partners (NYSE: JPM), la unidad de capital privado de JPMorganChase (NYSE:JPM) y un grupo de inversionistas privados.

"Esta inversión confirma nuestro compromiso permanente con StarMedia", dijo Susan Segal, socia de JPMorganPartners, el primer inversionista institucional de StarMedia.

"Tenemos plena confianza en la capacidad de StarMedia para expandir su posición de liderazgo y construir un negocio rentable a largo plazo en la región".

StarMedia también anunció un acuerdo con Primedia, dueño de About.com, el cual se espera que resulte en la creación de un producto de marcas conjuntas inicialmente dirigido al mercado hispano de los Estados Unidos. "StarMedia es claramente un líder en las comunidades de habla hispana y portuguesa", dijo Tom Rogers, presidente de la junta directiva y CEO de Primedia. "El acuerdo de Primedia con StarMedia contemplará la distribución del contenido de About y el desarrollo conjunto de productos para servir este importante mercado".
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