Colusión de farmacias: Sernac interpone demanda y pide compensar a consumidores afectados

La entidad estatal interpuso esta acción judicial colectiva luego que la Corte Suprema ratificara la determinación del TDLC contra Salcobrand y Cruz Verde.

SANTIAGO.- El Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) interpuso una demanda colectiva en contra de las farmacias Salcobrand, Cruz Verde y Farmacias Ahumada, con el propósito que las compañías compensen a los consumidores que se vieron dañados por la colusión ocurrida entre diciembre de 2007 y marzo de 2008.


El Servicio interpuso esta acción judicial colectiva luego que la Corte Suprema ratificara la determinación del Tribunal de la Libre Competencia .


El director del Sernac, Juan José Ossa, explicó que, con esta acción, "el servicio busca que los consumidores que sufrieron con la colusión sean compensados".


Sobre este particular, Ossa existen dos tipos de consumidores afectados. En primer lugar, aquellos consumidores que tuvieron que pagar de más por los  medicamentos, cuyos precios aumentaron artificialmente (en algunos casos en casi un 50%). A este grupo se les debe pagar el perjuicio económico provocado por el sobreprecio que pagaron.


Del mismo modo, tambien deben incluirse los consumidores que se vieron impedidos de adquirir medicamentos a causa del alza artificial y debieron abandonar sus tratamientos, o bien debieron utilizar medicamentos de peor calidad.


Ossa agregó que la gravedad de los hechos fue señalada por la propia Corte Suprema en su fallo. Lo anterior, entre otras cosas, porque la gran mayoría de los medicamentos cuyos precios fueron alzados artificialmente son aquellos denominados como "éticos", esto es, que requieren prescripción médica.


Además, se trató de medicamentos utilizados para tratar enfermedades tales como la esquizofrenia, trastornos bipolares, osteoporosis, alzheimer, depresión, asma, hipertensión e insuficiencia cardiaca, entre otros.


"Como Sernac haremos todo lo que esté a nuestro alcance para defender los  derechos de los consumidores, sobre todo en este caso, en que los afectados  fueron principalmente personas muy vulnerables, como son los adultos mayores y los enfermos crónicos", añadió Ossa.
  
Agregó que "no podemos aceptar que quienes lucraron en alrededor de US$ 58
millones a costa de los consumidores, no compensen a quienes sufrieron el daño.
No hay que olvidar que las farmacias tenían más del 90% de la participación de mercado en esa época, y que los consumidores afectados se encontraban a lo largo de todo el país”.
   
El director del Sernac enfatizó, además, que "no se puede aceptar que las  empresas lucren a costo de miles de afectados, enriqueciéndose ilícitamente, y que los afectados no reciban ningún tipo de compensación".
   
Sobre este particular, añadió que "las multas que pagaron las farmacias por  orden del Tribunal de la Libre Competencia y de la Corte Suprema fueron a beneficio fiscal, por lo que ahora toca que se compense a quienes sufrieron los daños".


Fallo de la Corte Suprema


La acción interpuesta por el Sernac se justifica luego que la Corte Suprema ratificara el 7 de septiembre de 2012 el fallo del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC), que el 31 de enero de ese mismo año declaró culpables de colusión a las Farmacias Ahumada, Salcobrand y Cruz Verde.


La sentencia del TDLC tuvo por acreditada la existencia de una colusión entre las tres cadenas de farmacias, para alzar los precios de al menos 222 medicamentos, en el periodo comprendido entre diciembre de 2007 y marzo de 2008.


En la resolución del tribunal, se obligaba a Salcobrand y Cruz Verde a pagar 20.000 Unidades Tributarias Anuales (UTA), es decir, el equivalente a unos US$ 20 millones.


En tanto, Farmacias Ahumada quedó libre del pago del multas ya que en marzo de 2009 llegó a una acuerdo con la Fiscalía Nacional Económica que la exculpó del juicio tras el pago de US$ 1 millón.

Emol/Valor Futuro
Viernes, 1 de Febrero de 2013, 12:01
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