Champaña aún está lejos de alcanzar la popularidad de la que goza el coñac en China

El plan de los productores de suplir la baja mundial del consumo del espumante con las ventas en ese país tiene un problema: la champaña tiene una corta vida luego de ser destapada.

LONDRES.- A medida que declina el consumo mundial de champaña, los productores se vuelcan hacia China a modo de compensación. Después de todo, el coñac se ha convertido en todo un éxito en el país asiático y China es responsable ahora del 22% de los envíos mundiales, mientras que sólo concentraba el 5% en 2000.


"Pensamos que China podría cambiar el mercado de champaña en los próximos años", dijo Charles-Armand de Belenet, jefe de marketing de la división de champaña de Pernod Ricard SA. China es el segundo mayor mercado de exportación para la marca Mumm de Pernod y el tercero para su marca hermana Perrier Jouët.


El plan tiene un problema: la champaña no se mantiene como el coñac, otra exportación francesa. La bebida debe consumirse inmediatamente después de abierta. El coñac, en cambio, puede conservarse durante años y ofrecerse a invitados especiales cuando la ocasión sea la adecuada, dijo Paul French, un analista de la firma de estudios Mintel de Shanghai.


La mayor parte de las ventas chinas de coñac se produce para la fecha del Año Nuevo Lunar, que acaba de finalizar, cuando los chinos suelen regalar a amigos y contactos empresariales botellas caras de coñac o baijiu, una bebida blanca local.


Los regalos se colocan "en un estante, como un florero", dijo French. Los productores de champaña "tienen expectativas exageradas en relación con China", dijo. "La champaña es un producto difícil de comercializar".


Las ventas globales del vino espumante declinaron 4,4% en 2012, según la asociación de la industria CIVC. La caída fue encabezada por Francia, el mayor mercado del mundo, responsable de más de la mitad del consumo global. En China, las ventas han crecido un promedio de 33% en cada uno de los últimos tres años, según la firma de análisis de mercado Euromonitor.


Bolsos de mano Hermès


Dado que son los principales consumidores del mundo de productos de lujo –son responsables de la cuarta parte del gasto en productos caros, según la firma consultora Bain & Co.-, los chinos podrían en teoría compensar las ventas perdidas en Europa. Están habituados a productos franceses desde anteojos de sol Chanel hasta bolsos Hermès.


Las ventas de coñac en China han incrementado las ganancias y han hecho subir las acciones de Pernod y Rémy Cointreau SA, productora del coñac Rémy Martin, y ambas acciones superaron el último año el ritmo del Índice de Bebidas de Bloomberg. Pernod dijo el 4 de febrero que mantiene conversaciones para la compra de otra compañía productora, que se sumaría a su marca Martell, y Remy acordó en diciembre la adquisición de la productora de coñac Larsen.


A diferencia del coñac, que se exportó por primera vez a China en 1859, la popularidad de la champaña es reciente en el mercado de bebidas de US$ 132.100 millones de ese país. Si bien los chinos aún no se han habituado a su sabor mineral y a las burbujas, el prestigio europeo de la bebida despierta mucho interés.

Bloomberg
Lunes, 25 de Febrero de 2013, 15:18
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