EE.UU. desmantela importante red del narcotráfico colombiano

La DEA y el Servicio de Aduanas Estadounidense indicaron que fueron detenidas 43 personas y confiscadas casi 25 toneladas de cocaína durante una investigación que duró dos años, llamada "Operación Journey". Las autoridades creen que la organización transportaba por lo menos 68 toneladas de cocaína a 12 naciones a lo largo de tres años.

26 de Agosto de 2000 | 18:43 | Associated Press
WASHINGTON.- Varios funcionarios norteamericanos dijeron hoy que desmantelaron una importante red de narcotráfico que utilizaba buques cargueros para distribuir cocaína colombiana por todo el mundo.

La DEA y el Servicio de Aduanas Estadounidense indicaron que fueron detenidas 43 personas y confiscadas casi 25 toneladas de cocaína durante una investigación que duró dos años, llamada "Operación Journey". Las autoridades creen que la organización transportaba por lo menos 68 toneladas de cocaína a 12 naciones a lo largo de tres años.

Una gran parte de la operación fue explicada en los últimos días por los funcionarios venezolanos, según los cuales confiscaron 10 toneladas de cocaína y detuvieron a 16 personas.

Entre los detenidos figura el presunto líder de la organización, Iván de la Vega, un colombiano arrestado el 16 de agosto en Venezuela. Fue entregado a las autoridades norteamericanas y será encausado en Ft. Lauderdale, en la Florida.

La operación comenzó como parte de investigaciones separadas de la oficina de la DEA en la capital griega de Atenas, la oficina del servicio de Aduanas en Houston y otros organismos policiales. Esas investigaciones fueron finalmente unificadas y coordinadas por el departamento de Justicia.

Una declaración emitida por el Servicio de Aduanas indicó que la organización era "un servicio de fletes para los carteles colombianos interesados en transportar cocaína por vía marítima y en buques cargueros a Estados Unidos y los mercados europeos".

La organización utilizaba de 8 a 10 barcos, algunos de su propiedad y otros de empresas navieras en Grecia y otras naciones.

La cocaína era enviada por tierra o aire desde Colombia al delta del Orinoco, en el noreste de Venezuela. Era escondida en la selva antes de ser transportada en canoa hasta los cargueros en alta mar, donde era escondida en compartimentos secretos hasta que llegaba a su destino, donde otras embarcaciones más pequeñas la trasladaban a tierra.

La investigación intentaba engañar a los investigadores con viajes consistentes únicamente en carga legítima. Empero, gracias a la colaboración de la DEA con los organismos policiales de otros países, la DEA y el Servicio de Aduanas obtuvieron información sobre los envíos específicos de cocaína destinados a Europa, según las autoridades aduaneras.

"Este caso demuestra lo que puede lograrse cuando las naciones del mundo trabajan juntas contra un enemigo común", dijo el Comisionado de Aduanas Raymond Kelly.

"Los organismos policiales han logrado las alianzas internacionales necesarias para desarticular las organizaciones criminales internacionales como la de la Vega", e indicó que la Operación Journey "es solamente el principio", indicó el administrador de la DEA Donnie Marshall.
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