OPEP inicia reunión para decidir un recorte de la oferta de crudo

Los ministros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) comenzaron las discusiones para calcular cuánto crudo necesitan retirar de los mercados mundiales para mantener su precio alrededor de 25 dólares el barril.

16 de Marzo de 2001 | 08:23 | Reuters
VIENA.- La OPEP comenzó hoy una reunión para reducir las exportaciones de petróleo por segunda vez en este año y parecía dispuesta a recortar su oferta.

Los ministros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) comenzaron las discusiones para calcular cuánto crudo necesitan retirar de los mercados mundiales para mantener su precio alrededor de 25 dólares el barril.

Los delegados dijeron que las crecientes preocupaciones acerca de la decaída demanda de petróleo y el retroceso esta semana de los precios del crudo significaban que el grupo podría presionar para establecer un recorte cercano a un millón de barriles diarios.

La decisión final de la OPEP dependerá de hasta qué punto esté dispuesto a llegar el líder del cartel y principal productor de crudo del mundo, Arabia Saudí.

Los delegados dijeron que los saudís inicialmente habían buscado un modesto recorte de 700.000 barriles por día (bpd), pero ahora estarían preparados para una reducción de un millón de barriles e incluso un poco más.

"Ahora están (los saudís) en un millón (de barriles) lo que sugiere que podrían comprometerse e ir un poco más alto que eso", dijo un delegado de un país miembro de la OPEP en el Golfo.

El grupo recortó la oferta en 1,5 millones de bpd a partir del 1 de febrero para afrontar una caída en la demanda al finalizar el invierno en el hemisferio norte.

Pero ahora temen que la desaceleración de la economía mundial afecte aún más al consumo de energía global.

Los países productores habían estado preocupados por la amplia caída de los precios del petróleo esta semana, a pesar de la pronosticada nueva reducción de la oferta.

Los precios del crudo Brent para entrega a futuro cayeron 1,50 dólares, a 25 dólares el barril, lo que presionó a la cesta de crudos de la OPEP a caer a 22,77 dólares el barril.

El cartel prefiere que su cesta se mantenga en 25 dólares por barril.

La caída ha provocado que algunos productores pequeños como Argelia e Indonesia presionen por un recorte más agresivo, de 1,5 millones de barriles diarios.

Pero los países más moderados quieren procurar no sofocar la demanda al afectar el crecimiento económico en las naciones importadoras.

Las proyecciones del crecimiento de la demanda este año han sido revisadas a la baja debido a la debilitada actuación económica en Estados Unidos y otros países.
La Agencia Internacional de Energía, el organismo que representa a los países consumidores de petróleo, en una serie de revisiones ha recortado su estimado original de crecimiento de la demanda para este año en 460.000 bpd, a 1,41 millones de bpd.
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