Perfil de Nicolás Maduro, el chofer que se transformó en el sucesor de Hugo Chávez

La mano derecha del fallecido presidente venezolano deberá tomar la responsabilidad de continuar con la revolución bolivariana que tanto promulgó su antecesor.

CARACAS.- Sindicalista, constituyente, diputado, canciller y vicepresidente. Esas cinco palabras pueden resumir el currículo de Nicolás Maduro en dos décadas de vida pública, pero ninguna de ellas describe la responsabilidad que Hugo Chávez le entregó el sábado 8 en la noche: ser el hombre que garantice la continuidad de la revolución bolivariana en caso de que el Presidente, quien sufre de un cáncer que amerita una nueva operación de emergencia en Cuba, quede inhabilitado para terminar su mandato y empezar el período para el que fue elegido el 7 de octubre.

La designación de Maduro terminó con meses de apuestas sobre quién recibiría la venia para una hipotética sucesión. Los analistas la interpretan como un gesto de racionalidad de Chávez en la evaluación de los cuadros políticos disponibles para enfrentar su eventual desaparición de la escena política. Al vicepresidente se le percibe, antes que nada, como un hombre que ha sido leal al Jefe del Estado. Sin embargo, también se le atribuye capacidad de negociación necesaria para conciliar con los grupos en disputa dentro del chavismo y para manejar la relación con sectores adversos al socialismo.

"Chávez seguramente evaluó que el vicepresidente es hoy la persona que puede ganar más voluntades dentro de sus seguidores. Ahora él tendrá que legitimarse", dice el politólogo Nicmer Evans.

Edgar Zambrano, diputado del partido opositor Acción Democrática (AD), puede dar testimonio de ello como cuando le correspondió discutir con el vicepresidente sobre la liberación de los presos políticos venezolanos: "Nicolás es capaz de entablar diálogos inteligentes".

Vladimir Villegas fue viceministro en la Cancillería. Afirma que Maduro no sólo tiene ascendencia en los movimientos sindicales y sociales sino que además interpretó con precisión las aspiraciones diplomáticas de Chávez. Eso le dio una proyección internacional propia. La exposición en el cargo le hizo al actual vicepresidente tener contacto con Fidel y Raúl Castro, quienes, según fuentes políticas, lo respaldan. Villegas rechaza que se diga que es el candidato de los cubanos: "Es una simplificación decir que por eso Chávez lo escogió".

Afirma que Maduro es capaz de hacer contrapeso al sector militar. "Quizá el Presidente hubiera preferido a alguien formado en los cuarteles, pero la realidad política le exigió decidirse por él", dice Villegas.

Diosdado Cabello, un ex compañero de armas de Chávez, quien hoy preside la Asamblea Nacional, siempre fue considerado como uno de los líderes que podía suceder al Jefe del Estado. La selección de éste era un asunto difícil según observadores como Eduardo Semtei: "Cabello perdió una elección con Henrique Capriles y eso era un peso para él". La elección de Maduro es vista por muchos como la victoria del ala civil chavista sobre la militar. Evans piensa que esa es una óptica atrasada sobre el asunto. Fuentes políticas, sin embargo, recuerdan que en 2011 Cabello y Maduro acordaron evitar divisiones

Cuestión de carácter

Maduro no se ha librado de expresiones públicas que han generado controversia. En abril de este año, en un acto frente a la embajada de Cuba en Chuao, en el que conmemoraban el ataque a esa sede durante el golpe de 2002, se arriesgó.

"Así será la calaña de estos sifrinitos, mariconsones, fascistas, que pretenden darle lecciones al pueblo de Venezuela. Pero no han podido con el estirpe libertador de nuestro pueblo y no podrán jamás", dijo sujetando una flor roja.

Rápido, sin embargo, se retractó: "Pido disculpas, si alguien se sintió agredido por una expresión que tenía otra connotación, me disculpo".

"Seis años y tres meses", respondió con precisión cuando Chávez le preguntó el sábado en la noche cuánto tiempo ha ejercido el cargo de canciller. Nacido el 23 de noviembre de 1962, su pareja es Cilia Flores -procuradora general de la República-, fue conductor de Metro, fundador del sindicato del Metro de Caracas, militante de la Liga Socialista, del Movimiento Bolivariano Revolucionario-200 (MBR-200)antes de ser uno de los dirigentes principales del Movimiento V República, organización que antecedió al Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) .

"El Metro se inició en 1987 y él llegó después. Empezó su carrera como chofer y así la terminó; no fue promovido dentro de la empresa porque, entre otras cosas, su actividad política le tomaba tiempo", recuerda un ex empleado del Metro de Caracas que trabajó 30 años en la empresa.

Los intereses políticos de Maduro lo acercaron a la figura de Chávez después del golpe de 1992. Su compañera, Cilia Flores, frecuentaba a los militares como abogada defensora y allí nació el vínculo que, robustecido por su fidelidad, lo convierte en el hombre fuerte del gobierno.

No sólo el poder ha unido a Nicolás y a Cilia. La web radiosai.org publica en sus páginas que, en 2005, la pareja visitó en India a Swami, un gurú del hinduismo, que los recibió en una audiencia privada.

La dupla Maduro-Flores estuvo en la presidencia de la Asamblea Nacional la mayor parte de los 14 años de gobierno chavista: él, desde 2000 hasta 2005 y ella, desde 2006 hasta 2011. "Es un venezolano típico, echador de broma, inteligente. En el año 2000 no tenía mucha fuerza dentro del partido, pero se veía que era muy movido.

Después de la salida de Luis Miquilena, tomó una posición más beligerante y llegó a ser presidente de la Asamblea. Tuvimos muchas diferencias políticas y personales, pero tenías acceso a conversar con él, que ya en esa época era un hecho excepcional", recuerda el ex diputado Ramón José Medina.

Esa cualidad ahora es rescatada para la hora que vive el país, pero que nadie se equivoque: el socialismo es su proyecto.

David González y Laura H. Castillo El Nacional, Venezuela
Martes, 5 de Marzo de 2013, 20:16
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