Médicos británicos aconsejan no recetar Tamiflú a niños

Los especialistas estiman que los efectos adversos del antiviral -como vómitos, deshidratación u otras complicaciones- son mayores a los beneficios.

10 de Agosto de 2009 | 16:22 | AFP

PARIS.- Los medicamentos contra la influenza humana como el Tamiflú no deberían prescribirse a niños, pues las contraindicaciones son superiores a los beneficios, afirmaron médicos británicos en un estudio publicado hoy por el British Medical Journal (BMJ).


La investigación, que se basa en un análisis de los datos disponibles al cabo de ensayos comparativos de inhibidores de la neuraminidasa (enzima presente en el virus de la influenza humana) en los niños, subraya que el Tamiflú puede causar vómitos en algunos niños, y que puede provocarles deshidratación y complicaciones.


Realizado sobre 1.766 niños de 12 años o menos, el estudio no está ligado a la actual epidemia de influenza humana, pero sugiere sin embargo que el Tamiflú tiene poco o ningún efecto en la crisis de asma o incremento de los síntomas y en el aumento de las otitis.


El doctor Carl Henegan, médico generalista y experto del Hospital John Radcliffe de Oxford, uno de los autores del estudio, considera que la actual política de prescribir Tamiflú para una enfermedad relativamente benigna es una "estrategia inadecuada".


En la mayoría de los casos de la nueva gripe, un simple paracetamol es suficiente, dicen los médicos.


Los efectos nefastos de una prescripción sistemática, como la practicada en este momento en Inglaterra, son superiores a los beneficios como la reducción de los síntomas en un día y medio, y la reducción de la transmisión de la influenza humana en un 85, consideró Henegan.


El Tamiflú puede obtenerse sin receta médica en Inglaterra.


Los autores sugieren también los riesgos de aparición de resistencias al tratamiento.


La gripe en general ocasiona náuseas y problemas digestivos, se defiende la firma farmacéutica Roche, productora del Tamiflú.


"Estudios clínicos a los niños tratados con Tamiflú han demostrado efectos secundarios como las náuseas, pero son moderadas y es muy raro que sea necesario interrumpir el tratamiento con Tamiflú por esta razón", explica un portavoz.


El estudio aconseja un uso más prudente de los antivirales en las circunstancias actuales.
El virus actual no es tan mortífero como el de la influenza aviar (H5N1) y el público olvida a menudo que cada año la gripe normal ocasiona hasta 500.000 muertos en el mundo.


Este estudio se conoció más de una semana después de que la Agencia Sanitaria británica, la Health Protection Agency (HPA), indicara que más de la mitad de 248 jovencitos que ingirieron Tamiflú, luego de que uno de sus compañeros contrajera la gripe porcina, tuvieron efectos secundarios como náuseas, insomnios y pesadillas.


Hace casi 10 años, se registraron síntomas de orden psiquiátrico, como alucinanciones o comportamiento anormal, y 12 muertes entre niños japoneses menores de 16 años tratados por Tamiflú.


Según varias autoridades sanitarias, el medicamento no aparecía como causa. Y estas muertes ocurrieron mientras en Japón más de 11 millones de niños tomaban Tamiflú entre 2001 y 2005.


La misma fiebre puede originar estos problemas de salud, explicó entonces en relación a ese episodio la agencia francesa del medicamento.


En Francia, el Ministerio de Salud acaba de recomendar a los médicos la prescripción de Tamiflú esencialmente a aquellas personas que ya de entrada presentan riesgos y formas graves de la gripe.

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