Virus Hanta: Qué es y cómo prevenirlo

El Síndrome Pulmonar por Hantavirus es una enfermedad infecciosa, habitualmente grave y que puede provocar la muerte. Infórmese aquí sobre sus características, transmisión y formas de prevenirlo.

06 de Febrero de 2001 | 10:13 | emol.com
SANTIAGO.- El Síndrome Pulmonar por Hantavirus es una enfermedad infecciosa aguda, habitualmente grave, que puede ser mortal. Se caracteriza por fiebre alta (superior a los 38.3°C), escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, náuseas, vómitos y dolor abdominal. Estos síntomas van acompañados por dificultad respiratoria, que obliga a oxigenación suplementaria dentro de las primeras 72 horas de hospitalización.

La enfermedad evoluciona en tres fases. Primero hay un período de incubación, en el que no se presentan síntomas y que puede durar hasta 45 días. Luego aparecen bruscamente los primeros síntomas, similares a una gripe. Finalmente viene la fase de compromiso respiratorio, en el que la persona se agrava rápidamente, con complicaciones del corazón y pulmones, que llevan a una insuficiencia respiratoria en pocas horas. Se la debe trasladar al centro de urgencia más cercano de inmediato.

¿Dónde vive el Hantavirus?

El reservorio del Hantavirus son los ratones silvestres, específicamente el Ratón de Cola Larga y el Ratón Akodon. Ambos habitan en zonas preferentemente rurales, sobre todo pastizales, rocas, árboles, arbustos y pantanos. También se los puede encontrar en graneros y bodegas, pircas de madera o piedra y en leña encastillada.

A pesar de que se han detectado roedores infectados desde la IV Región hasta la XI Región, los casos de enfermedad se han presentado desde la Región Metropolitana hasta la XI Región, afectando principalmente a las regiones de Aysén, Araucanía y Los Lagos.

¿Cómo se transmite la enfermedad al ser humano?

El ratón infectado elimina el virus a través de su orina, excrementos y saliva, y éste se transmite al ser humano fundamentalmente a través de la vía respiratoria.

La enfermedad puede ser transmitida por:

- Respirar pequeñas gotas frescas o secas, o aire contaminado por saliva, orina o excrementos de un ratón infectado.
- Ingerir alimentos o agua contaminados con orina, heces o saliva de estos roedores.
- Tener contacto directo con excrementos o secreciones de ratones infectados (por ejemplo, tocar ratones, vivos o muertos, con las manos descubiertas; contacto directo de heridas con ratones o su orina, saliva o heces).
- Tocar cualquier objeto donde haya sido depositado el virus (herramientas, utensilios, muebles, ropa) y luego acercar la mano a la nariz, ojos o boca.
- Ser mordido por un ratón infectado.

La infección por vía respiratoria ocurre en lugares cerrados y con presencia reciente de ratones, por lo que la transmisión es poco frecuente en lugares abiertos, expuestos al viento y al sol.

Las personas que corren mayor riesgo de contagio son:

- Trabajadores agrícolas, forestales y aserradores.
- Personas que comparten el hábitat del ratón silvestre.
- Personas que trabajan en áreas rurales y permanecen en ella en condiciones precarias.
- Personas que van de picnic o acampan al aire libre o en zonas de camping.
- Personas que se alojan en albergues, cabañas o lugares que han permanecido cerrados.
- Personas que realizan actividades de limpieza en el campo.

¿Cómo prevenir el Hantavirus?

Si vive, trabaja o está de vacaciones en una zona donde hay roedores:

- No ingrese en habitaciones o recintos que hayan permanecido cerrados por algún tiempo, sin antes haber ventilado durante 30 minutos.
- Mantenga las malezas y pastizales cortados a ras de suelo y despejado de desechos y escombros en un radio de 30 metros alrededor de la vivienda.
- Selle con planchas de lata, pegada y clavada, con cemento u otro material firme las aberturas que tengan un diámetro igual o mayor a medio centímetro, en escuelas, viviendas, galpones y bodegas.

Siempre:

- Mantenga medidas generales de higiene en su cocina y utensilios.
- Guarde los alimentos en recipientes cerrados y no deje restos de comida sobre mesas, muebles, piso, etc.
- Guarde la basura en recipientes con tapa. Si no hay recolección de basura, entiérrela a 50 cm. de profundidad y a 50 metros de la vivienda.
- Mantenga protegidas y tapadas las fuentes de abastecimiento de agua.
- Mantenga la letrina o fosa séptica en buenas condiciones de higiene.
- Ventile por 30 minutos las bodegas y leñeras de la casa antes de ingresar.
- No elimine a los depredadores naturales de ratones, como lechuzas y culebras.

Si acampa:

- Evite acampar en lugares donde se advierta presencia de roedores.
- No instale carpas ni haga picnic en áreas próximas a desperdicios o pilas de madera o en lugares con pastos o malezas.
- Use carpas con piso; de lo contrario, no duerma a ras de suelo.
- Mantenga los alimentos en envases herméticamente cerrados.
- Lave inmediatamente después de usar los utensilios de cocina, platos y cubiertos.
- Elimine rápidamente la basura.
- Beba sólo agua potable, embotellada o hervida.

Si detecta presencia de roedores muertos:

- Antes de ingresar al recinto, ventile durante 30 minutos.
- Rocíe el ambiente, excretas u orina de ratón y los lugares de anidación, madrigueras y senderos transitados por ratones con una solución de agua con cloro. Protéjase previamente la boca y la nariz con una mascarilla o un pañuelo.
- Coloque trampas de resorte, con cebo (avena machacada).
- Elimine todos los elementos que permitan la anidación, reproducción y alimentación de ratones (cartones, papel, ropas en desuso, maderas acumuladas, etc.).

En caso de ratones muertos:

- Cúbrase la nariz y la boca con una mascarilla o un pañuelo.
- Antes de tomarlos, protéjase las manos con guantes de goma.
- Rocíe los ratones agua con cloro y envuélvalos en bolsas plásticas dobles antes de enterrarlos o incinerarlos.
- Entiérrelos a 50 cm. de profundidad y lejos de la casa.
- Antes de sacarse los guantes, lávelos con agua con cloro y detergente.

* Información proporcionada por el Ministerio de Salud.
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