Chilenos informan hallazgo de fósiles de animales que "abundaban hace 65 millones de años"

Los hallazgos se produjeron en el marco de la etapa marítima de la Expedición Científica en la Antártica, que fue organizada por el Insituto Antártico Chileno.

02 de Febrero de 2011 | 22:57 | UPI

PUNTA ARENAS.- Un grupo de investigadores chilenos encontró restos fósiles de vegetales, moluscos, tiburones y reptiles marinos que "eran abundantes hace 65 millones de años", según informó el Instituto Antártico Chileno (Inach).


Los hallazgos se produjeron en el marco de la etapa marítima de la Expedición Científica en la Antártica, que fue organizada por dicha entidad.


El jefe del proyecto geológico y paleontológico perteneciente al programa Anillos de Ciencia Antártica, David Rubilar, comentó que han encontrado fósiles de pingüinos extintos, coníferas, ammonites y dientes de tiburones.


"Hallamos también restos de un cráneo de mosasaurio y vértebras de plesiosaurios, reptiles marinos gigantes. Los mosasaurios serían parientes de los actuales varanos o dragones de Komodo. Eran enormes (como orcas) con extremidades a modo de aletas y que han planteado algunas preguntas acerca del origen de las serpientes y si éstas evolucionaron o no de formas acuáticas. Mientras que los plesiosaurios no exhiben pariente alguno en la actualidad", añadió.


Según se informó, descubrieron también un hueso de brazo de un tipo de ave enorme, probablemente de un pelagornítido, aves de un tamaño superior a los albatros y que tenían proyecciones en sus picos a modo de dientes, de acuerdo a lo comunicado.


"Para esta zona, sería una gran novedad desde el punto de vista paleontológico. Una vez que analicemos los restos en el laboratorio, despejando los restos de sedimento de los huesos, podremos confirmarlo", explicó Rubilar.


Para el doctor en Ciencias y experto en vertebrados fósiles del Museo Nacional de Historia Natural, estos hallazgos son significativos porque permiten conocer qué tipo de fauna vivió en determinado momento y ver si son equivalentes a la que existió en Magallanes.


"Sudamérica y la península Antártica fueron parte de un súper continente llamado Gondwana y este tipo de hallazgos está confirmando la hipótesis. Es decir, ambas zonas tuvieron similar fauna y flora hace más de 65 millones de años, en la época en que gobernaban los dinosaurios", puntualizó.

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