Científicos identifican gen que acelera maduración de plantas

Los botánicos de la Universidad de Pennsylvania identificaron el gen, llamado squint (o bizco), que tiene un papel preponderante en el proceso de maduración de la planta mostaza común de laboratorio.

22 de Marzo de 2001 | 21:47 | AP
WASHINGTON.- Un gen que controla las etapas de vida de una planta puede ser manipulado para fortalecer su resistencia contra las plagas y ayudarle a llegar más rápido a la maduración, dijeron científicos que aislaron el gen en un laboratorio.

Los botánicos de la Universidad de Pennsylvania identificaron el gen, llamado squint (o bizco), que tiene un papel preponderante en el proceso de maduración de la planta mostaza común de laboratorio.

En el estudio, los investigadores desactivaron el gen y descubrieron que la planta avanzaba rápidamente hacia la adultez.

Establecieron que las primeras hojas producidas por la planta tenían bordes aserrados y angulados, como las hojas maduras, en vez de las hojas redondeadas de la planta juvenil.

"El gen hizo que la planta ignorara la fase juvenil y pasara directamente a la adultez", dijo Tanya Berardini, autora principal del estudio que aparecerá el viernes en la revista Science.

"La planta empezó a producir flores y semillas normales".

El período de duración del florecimiento y producción de semillas no fue afectado.

Indicó que el gen mutado fue pasado a otra generación a través de las semillas.

Berardini dijo que el descubrimiento podría algún día ayudar a desarrollar maíz u otro tipo de producto para evitar los períodos en desarrollo en los cuales las plantas son más propensas a ser atacadas por los insectos.
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