Relacionan un virus con algunos casos de esquizofrenia

Miembros de un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (Maryland) han localizado la "huella" molecular de un retrovirus en el fluido cerebroespinal de algunos pacientes diagnosticados con esquizofrenia, especialmente en los casos agudos.

09 de Abril de 2001 | 13:53 | EFE
WASHINGTON.- Un virus puede estar relacionado con determinados casos de esquizofrenia, una de las enfermedades mentales más graves, según un estudio dado a conocer hoy por investigadores estadounidenses.

Miembros de un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (Maryland) han localizado la "huella" molecular de un retrovirus en el fluido cerebroespinal de algunos pacientes diagnosticados con esquizofrenia, especialmente en los casos agudos.

El estudio se ha realizado sobre 33 esquizofrénicos alemanes. En un 29 por ciento de los casos más agudos se encontraron esos genes retrovirales, al igual que en un 7 por ciento de los diagnosticados con esquizofrenia crónica.

Los resultados de la investigación aparecen publicados en el último número de la revista "Proceedings", de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores desconocen si el virus causa uno de los tipos de esquizofrenia o si se activa durante el proceso de la enfermedad, pues de momento sólo son conscientes de que está relacionado de alguna manera con esa enfermedad mental.

En caso de que se demuestre que la esquizofrenia tiene alguna causa vírica, sería posible tratar esa dolencia con terapias antivíricas, agregaron.

Se conoce como esquizofrenia un grupo de trastornos de curso generalmente crónico con deterioro cognitivo progresivo, caracterizados por un deterioro significativo del funcionamiento con alteración del pensamiento, el afecto y la conducta.

Considerada una de las más graves patologías mentales, afecta a entre un 1 y un 1,5 por ciento de la población mundial.

Según datos del Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos, más de 100.000 pacientes con esquizofrenia deben ser hospitalizados alguna vez en su vida y al menos dos tercios de los pacientes necesitan ser hospitalizados.
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