Despega cohete ruso que transporta a turista espacial Dennis Tito

El cohete Soyuz despegó desde las estepas de Asia Central, bajo cielos soleados y despejados, y poco a poco desapareció a la distancia, impulsado por una flama roja y dejaba tras de sí una tenue columna de humo blanco. La nave espacial que lleva a Tito, un empresario de California de 60 años de edad, podría llegar a atracar con la Base Espacial Internacional el lunes.

BAIKONUR.- Un cohete ruso despegó el sábado sin problemas desde el cosmódromo de Baikonur, y en él viaja el primer turista del espacio: se trata del estadounidense Dennis Tito, y dos cosmonautas que fueron colocados en órbita en su viaje hacia la Estación Espacial Internacional Alfa.

El cohete Soyuz despegó desde las estepas de Asia Central, bajo cielos soleados y despejados, y poco a poco desapareció a la distancia, impulsado por una flama roja y dejaba tras de sí una tenue columna de humo blanco. La nave espacial que lleva a Tito, un empresario de California de 60 años de edad, podría llegar a atracar con la Base Espacial Internacional el lunes.

Una pantalla de televisión al interior de la nave espacial mostraba a Tito, enfundado en un traje espacial blanco adornado con una bandera estadounidense en el hombro y un casco de plexiglass, quien sonreía ampliamente.

Un operador de tierra le preguntó al primer turista del espacio en inglés, pero con un fuerte acento ruso: "¿Cómo te sientes, Dennis?".

"Jorosho", respondió en ruso el estadounidense, que quiere decir "Maravillosamente".

En el cosmódromo, la novia de Tito, Dawn Abraham, filmó el despegue, y después lloró cuando el cohete se alejaba de la vista.

"Es real. Simplemente no lo creo. Simplemente deseo saber si está bien, eso es todo lo que importa", dijo Abrahams.

El hijo de Tito, Mike, de 26 años de edad, observó muy sorprendido el despegue.

"Caray, vaya una inyección de adrenalina. Me puedo imaginar lo que mi padre habrá sentido. Se sintió increíble desde aquí".

Hasta un día antes del despegue, las autoridades espaciales estadounidenses y rusas discutieron tras bambalinas el envío del cohete Soyuz y la llegada del transbordador espacial estadounidense Endeavour en la base orbital.

"Estamos felices de haber vivido para presenciar este momento emocionante", dijo el jefe de la Agencia Aeroespacial Rusa, Yuri Koptev, a la tripulación, poco antes de que abordaran la nave el sábado.

AP
Sábado, 28 de Abril de 2001, 08:54
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