Nueva aplicación para celular aplica multa por no ir al gimnasio

Por Natasha Baker, Reuters
Lu. 16 de enero de 2012, 16:18
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SAN FRANCISCO. - Si el perímetro de su cintura no es suficiente motivador para ir al gimnasio, una nueva aplicación para iPhone proporciona un incentivo económico para darle un empujón extra.


La aplicación, llamada GymPact, cobra a los usuarios por cada compromiso incumplido de ir al gimnasio. El cobro puede ir de los 5 a los 50 dólares.


"Decidimos motivar a la gente quitándoles dinero, en lugar de darles, algo que es muy radical frente a otras aplicaciones y programas de motivación", explicó Yifan Zhang, cofundadora y consejera delegada de GymPact.


Tras proporcionar los datos de una tarjeta de crédito, los usuarios de GymPact asumen el compromiso del número de veces semanales que van a ir al gimnasio, junto con la carga económica que pagarán si no la cumplen. Al final de la semana, la compañía cobra a los usuarios que no cumplen sus objetivos.


El dinero recaudado se distribuye a los usuarios que sí cumplieron con sus compromisos. La gente que va más días al gimnasio recibe una porción mayor del dinero.


 "Realmente pensamos en que cumplan el número de días con que se comprometen. Ese es el objetivo del programa, saber cuántos días podemos conseguir que vayas al gimnasio a la semana", dijo Zhang.


Para evaluar el tiempo pasado en el gimnasio, los usuarios deben entrar en el lugar de la actividad durante 30 minutos para que el ejercicio cuente. Zhang desarrolló la aplicación estudiando economía del comportamiento en la Universidad de Harvard, donde investigó la relación entre incentivos económicos y motivación.


"Uno de los conceptos clave es la aversión a la pérdida. Digamos que recibes la misma cantidad y la ofreces como recompensa, o la misma como penalización. La gente está mucho más motivada por una pérdida que por una ganancia", explicó, añadiendo que los usuarios iban al gimnasio el 90 por ciento de las veces.


Entre los planes futuros para la aplicación figuran la integración con aplicaciones para correr y la capacidad para dividir el dinero entre los grupos con conexiones más estrechas.


"Añade el componente social de la motivación, que junto con los incentivos monetarios es muy motivador", dijo Zhang. La aplicación recientemente difundida tiene algunos fallos en los que está trabajando la compañía.


Algunos usuarios se han quejado de problemas para detectar la ubicación del gimnasio, y aspectos como la interfaz del usuario. Entre las aplicaciones similares figuran Nexercise y Earndit, que dan premios y otras recompensas por hacer ejercicio. GymPact está disponible internacionalmente.