Los partos duran más ahora que hace 50 años

El uso de la anestesia epidural podría ser una de las causas.

Reuters
Lu. 02 de abril de 2012, 10:34
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Muchas cosas se hacen más deprisa ahora que hace 50 años, pero la llegada al mundo de un bebé de forma natural parece no ser una de ellas, según un estudio del Gobierno de EEUU.


Comparado con los años 60, las mujeres estadounidenses han tardado en los últimos años dos o tres horas más en dar a luz, según los investigadores del Instituto Nacional de Salud estadounidense, que afirmaron que el hallazgo sugiere que los médicos podrían necesitar replantearse la definición de lo que es un parto "normal".


Según los datos publicados en el American Journal of Obstetrics & Gynecology, el tiempo adicional proviene de la primera etapa del parto - la parte más larga del proceso, antes de la fase de "empujar".


Las madres también son diferentes. De media, son más mayores y pesan más, y sus recién nacidos son también más grandes. "Pero incluso cuando tenemos en cuenta estos cambios demográficos, el parto es aún más largo", afirmó la principal investigadora Katherine Laughon, del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano.


Aunque Laughon dijo que el estudio no pudo identificar íntegramente las posibles razones para la diferencia, una de las explicaciones parciales podría ser el alivio del dolor de la anestesia epidural, que es mucho más común ahora que hace 50 años.


Se sabe que la epidural puede retardar el parto entre 40 y 90 minutos. Los datos están basados en dos estudios gubernamentales realizados en décadas diferentes.


Uno, entre 1959 y 1966, incluía a unas 39.500 mujeres que dieron a luz en ese tiempo, mientras que el otro realizó un seguimiento a más de 98.000 mujeres que tuvieron un bebé entre 2002 y 2008. Todas las mujeres habían tenido un parto natural, no provocado. Cuando llega el momento del parto, las madres primerizas en los últimos años tardan 2,6 horas más en la primera etapa, en comparación con sus homólogas en la década de los 60. La diferencia se reducía a dos horas en las mujeres que ya habían sido madres anteriormente.


Las mujeres actuales son mucho más propensas a utilizar la anestesia epidural - el 55 por ciento, en comparación con el 4 por ciento de las de hace 50 años. El doce por ciento tuvo un parto por cesárea comparado con el tres por ciento en los 60, mientras que al 31 por ciento se les puso oxitocina, que estimula las contracciones, frente al 12 por ciento de hace 50 años.


Laughon señaló que muchas más mujeres tienen ahora partos provocados o cesáreas planificadas en comparación con hace unas décadas, por lo que el número de mujeres que actualmente tienen un parto natural puede diferir de alguna manera de sus homólogas de hace 50 años.


Pero cualesquiera que sean las razones subyacentes, los médicos podrían necesitar redefinir la idea de un parto "normal", un concepto que se basa en la forma de dar a luz de las mujeres medio siglo atrás.


Por ejemplo, los médicos han considerado que un parto es anormal si no hay cambio en el cuello del útero después de dos horas en las parte "activa" de la primera etapa del parto.


En ese momento, se puede intervenir ya sea dando oxitocina o haciendo una cesárea. Laughon afirmó que la conclusión es que habría un nuevo concepto de "normal", añadiendo: "Creo que necesitamos revisar la definición de parto "anormal", y el momento en el que se puede intervenir".