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Volcanes en Chile

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Niveles de alerta

Afortunadamente, las erupciones volcánicas son procesos que, en la mayoría de los casos, se anuncian con bastante anticipación, incluso varios días, semanas, meses y hasta incluso años.

volcanLas señales que advierten una erupción son principalmente de tres tipos, basándose en que son perceptibles por el ser humano, algunos animales o sólo por instrumentos especializados.

Cuando se pueden percibir directamente por los humanos, los indicadores son variados y de distinta índole, aunque los más comunes son:

- Ruidos subterráneos en un radio menor a 15 kilómetros,
- Sismos locales a menos de 20 km. del volcán,
- Aumento o cambios de color en fumarolas,
- Aparición de nuevas emisiones,
- Deformación del terreno en sectores cercanos al volcán,
- Aparecimiento anómalo de resplandores rojizos en el cráter,
- Pequeñas explosiones con algo de emisión de cenizas (erupciones débiles),
- Manchas negras en la superficie de la nieve (si es que la hay),
- Aumento de la temperatura en algunos esteros que descienden del volcán,
- Crecidas súbitas fuera de época, de los ríos y esteros que descienden del volcán,
- Aparecimiento de nuevas grietas en los glaciares,
- Pequeñas avalanchas de nieve y/o derrumbes en las laderas del volcán y
- Percepción anómala de gases sulfurosos.

No obstante, el Observatorio Volcanológico (Ovdas) del Sernageomin, advierte que en muchos casos, cuando estas señales ocurren es probable que una erupción mayor tenga lugar pronto.

En cuanto a los animales, según indica Ovdas, se ha observado que ciertas especies pueden sentir señales que escapan a la percepción humana, como por ejemplo, vibraciones atmosféricas y subterráneas, olores de gases y otras aún desconocidas.

Finalmente, los instrumentos como los sismógrafos, inclinómetros y GPS de precisión, son los que, a la fecha, han entregado los mejores pronósticos. En efecto, los sismógrafos pueden registrar sismos instrumentales como los tremors, los cuales son excelentes indicadores. La ventana de tiempo es, en este caso, mucho mayor que la percepción humana, permitiendo establecer alertas con bastante anticipación.

Los inclinómetros electrónicos y los GPS de precisión, por su parte, son instrumentos costosos que permiten detectar movimientos de deformación del orden de milésimas de grado.

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