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Empresas "unicornio": De la idea mitológica al negocio millonario

El concepto se acuñó en 2013, para describir a 39 emprendimientos exitosos de más de US$1.000 millones en Estados Unidos. Conozca qué son estas "raras especies" que hoy suman más de cien en América, Europa y Asia.

06 de Junio de 2015 | 08:00 | Por Marcela Flores, Emol

Travis Kalanick, CEO de Uber.

Reuters
SANTIAGO.- Esta semana, la prestigiosa revista Fortune dio a conocer el ranking anual de las compañías más grandes de Estados Unidos. Pero en esta oportunidad, también entregó una nueva lista, integrada sólo por empresas “unicornio”.

“Son algo muy raro de ver. En un universo de cientos de miles de empresas, se han reconocido unas cien, según el ranking mensual del diario The Wall Street Journal (WSJ)”, explica Mike Yorston, director ejecutivo de UDD Ventures, para describir por qué estas firmas recibieron el nombre de la criatura mitológica.

Para entrar en esta categoría, se debe cumplir con una serie de requisitos: ser un emprendimiento de alto riesgo, conocidos como start-up; tener menos de diez años de vida; no cotizar en la bolsa de valores ni haber sido comprada por otra compañía; y tener una valorización de mercado de más de US$ 1.000 millones.

“Es muy inusual que un emprendimiento llegue a esa valorización. Si se considera que sólo el 10% de estos negocios llega a ser un caso exitoso, probablemente dentro de ese grupo, uno en mil llegará a tener un valor tan grande”, describe Yorston.

Otra característica, es que estos negocios utilizan la tecnología a su favor. “No son necesariamente compañías tecnológicas. Son compañías que están usando softwares y los dispositivos móviles para romper el status quo”, explica la revista Fortune en el reporte de la entrega de su ranking

Bajo esta definición podemos encontrar grandes compañías que hoy lideran el mercado y que alguna vez fueron “unicornios” –antes de que existiera este término- como Google, Facebook y Amazon.

En la lista que publicó Fortune, la empresa que encabeza el “club” es Xiomi, fabricante de smartphones de Beijing que tiene un valor de US$ 46 mil millones. Le sigue Uber, la aplicación para teléfonos móviles de taxis de US$ US$41,2 mil millones. En tercer lugar está Airbnb, un sitio web de intercambios de casas de US$ 20 mil millones.

Pero con esta capitalización, ¿entrarán alguna vez a la bolsa? En Fortune explican que “prefieren trabajar en mercados cerrados porque es más fácil administrarse. Así que sí podríamos estar viendo algunos cambios fundamentales en la forma que se estructura el mercado para las corporaciones”.

¿Y en Chile?

A nivel latinoamericano, los ejemplos de emprendimientos exitosos escasean, especialmente en Chile, afirma Yorston. El reducido tamaño de mercado es la primera razón de esta tendencia nacional, aunque también hay otros factores. 

“En Chile faltan ejemplos, faltan personas que lo hayan hecho antes y sirvan de inspiración para otros”, explica y lo grafica con el caso argentino.

“Tienen casos que no fueron unicornios, pero sí son empresas que han valido más de US$ 100 millones de dólares, un tamaño tremendo para la región, como Patagon, Mercado Libre y Global, que abrió a la bolsa en Estados Unidos. Y los mismo emprendedores que les va súper bien, pueden impulsar otros proyectos”, describe.
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