Cuáles son los proyectos energéticos en Chile cuyo financiamiento causó controversia en EE.UU.

La investigación que lleva adelante el Gobierno estadounidense al programa del que prestó casi US$1.000 millones a empresas del rubro se originó debido a que tres de las cinco iniciativas financiadas reportaron problemas monetarios.

29 de Mayo de 2017 | 13:51 | Emol
El Mercurio
SANTIAGO.- En el último tiempo Chile ha destacado por ser un país atractivo para la inversión y desarrollo de Energías Renovables No Convencionales (ERNC).

Así ha quedado demostrado tanto por organismos públicos como por empresas privadas internacionales que han apostado por construir proyectos solares fotovoltaicos, eólicos e hidroeléctricos. Por su parte, según destacó el ministro de Medio Ambiente, Marcelo Mena, somos el segundo lugar del mundo -después de China- más atractivo para este tipo de iniciativas.

Sin embargo, una polémica quedó al descubierto este lunes en torno a este rubro: la Oficina del Inspector General de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional informó que está investigando unos US$890 millones de préstamos aprobados a proyectos de energía renovables en Chile, algunos de los cuales con serios problemas financieros.

Específicamente, la investigación que comenzó en 2016 se centra en la decisión de la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero (OPIC, por su sigla en inglés) de financiar cinco proyectos solares en 2013 y 2014: Salvador, Luz del Norte y San Andrés, Maria Elena y Amanecer Solar.

Salvador

En enero de 2015 se inauguró la Planta Solar Fotovoltaica PV Salvador ubicada en la Región de Atacama, el cual tuvo una inversión de US$200 millones e inyecta la energía producida al Sistema Interconectado Central (SIC).

Su propiedad corresponde en un 70% a Etrion, en un 20% a Total y en un 10% a Solventus y parte de su apoyo financiero provino de OPIC con US$155 millones.

El parque solar está ubicado en la comuna de Diego de Almagro, provincia de Chañaral, en pleno Desierto de Atacama y cuenta con 161.280 módulos fotovoltaicos distribuidos sobre una superficie de 138 hectáreas.

Luz del Norte

Ubicado a 58 kilómetros al noreste de Copiapó (III Región), también en el Desierto de Atacama, Luz del Norte es el proyecto solar fotovoltaico más grande de Latinoamérica, con 478 hectáreas de extensión.

Es operado por First Solar e inyecta 141 megavatios al Sistema Interconectado Central (SIC) a través de la subestación Carrera Pinto desde el 24 de febrero de 2016.

Según el Servicio de Evaluación de Impacto Ambiental, este proyecto tuvo un monto de inversión de US$370 millones.

San Andrés

Desarrollada en conjunto entre Prodiel y SunEdison este proyecto solar fotovoltaico opera desde marzo de 2014 en la Región de Atacama y también inyecta su energía (220 kV) al SIC.

Tiene 200.000 paneles y fue premiada ese año por la revista económica "ProjectFinance" con el galardón "Latin America Solar Deal of the Year". En ese momento, la empresa señaló en un comunicado que este es el primer proyecto fotovoltaico "merchant", es decir que vende la electricidad en el mercado spot, tanto en Chile como en el conjunto de la región latinoamericana.

Maria Elena

Inaugurada en mayo de 2015, esta planta solar fotovoltaica fue la tercera a manos de SunEdison en Chile y prometía generar 206 GWh al año para abastecer el consumo de 100 mil hogares.

Está ubicada a 15 kilómetros al noreste de la localidad de María Elena, la planta cuenta con 240.640 módulos fotovoltaicos y una subestación, distribuidos en 185 hectáreas. El proyecto, con una inversión de unos US$1.000 millones, fue construido en terrenos concesionados por el Ministerio de Bienes Nacionales, según la cartera de Medio Ambiente.

Además del financiamiento de la OPIC, tuvo auspicio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Clean Technology Fund (CTF), fondo multinacional cuyos recursos son canalizados por el BID para apoyar inversiones que buscan generar un impacto transformador en la reducción de las emisiones de gases invernadero, y CorpBanca.

Amanecer Solar

El proyecto fue desarrollado, construido e interconectado por la empresa SunEdison bajo un acuerdo de compra de energía con el Grupo CAP, el principal productor de minerales de hierro y productor siderúrgico en Chile.

La planta Amanecer Solar CAP tiene una capacidad total instalada de 100MW, energía que corresponde al consumo anual de 125.000 hogares, y una inversión de US$241 millones.

Ubicada a 37 kilómetros de Copiapó, en pleno Desierto de Atacama, cuenta con más de 310.000 módulos fotovoltaicos distribuidos sobre una superficie de 250 hectáreas.

Según indica CAP, fue construida en sólo seis meses e inyecta toda su energía en el Sistema Interconectado Central (SIC), contribuyendo de esta manera a rebajar los costos energéticos.
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