Más de 16 mil kilómetros en el aire: Hoy parte el vuelo comercial más largo del mundo

El avión de ultra largo alcance de Singapore Airlines tiene un sistema de combustible que le permite gastar un 25% menos.

11 de Octubre de 2018 | 09:05 | AFP
AFP
SINGAPUR.- Menú gastronómico "saludable", iluminación mejorada y un variado catálogo de películas para ver. Este jueves, pasajeros se preparan para embarcar en el vuelo más largo del mundo: 19 horas entre Singapur y Nueva York.

Se trata de un vuelo inaugural y el servicio diario comenzará el próximo 18 de octubre.

Dos pilotos y dos copilotos se turnarán en los mandos del Airbus A350-900 ULR (ultra largo alcance), que recorrerá 16.700 kilómetros entre la ciudad Estado del sudeste asiático y Nueva York.

Para este vuelo SQ22 de la aerolínea Singapore Airlines, cuyo despegue está previsto a las 15:35 horas GMT (12:35 horas en Chile), el aparato está preparado para transportar a 161 pasajeros, de los cuales 67 viajan en clase business y 94 en premium economy, pero no cuenta con clase económica básica.

16.700 kmes la distancia entre Singapur y Nueva York

La tripulación, con 13 auxiliares de cabina, rotará en turnos para que todos puedan tener las cuatro horas de descanso mínimo reglamentario, informó Singapore Airlines.

Airbus entregó su primer A350-900 ULR a la aerolínea Singapore Airlines en septiembre.

Para pasar un buen vuelo

El desafío de los pasajeros será matar el tiempo allá arriba. Los que no lleven un par de libros para leer, podrán recurrir a una selección de películas y programas de televisión con una duración acumulada de 1.200 horas, el equivalente a siete semanas. El menú a bordo contará con platos seleccionados para sentirse a gusto en el aire, aseguró la compañía.

Para mejorar la experiencia y reducir el estrés propio de pasar cerca de un día entero en el cielo, este avión tiene un techo de la cabina más elevado que los demás, ventanillas más amplias y una iluminación LED especial que juega con los colores para reducir el "jetlag" y los efectos del cambio horario que implica un viaje intercontinental.

19horas dura el vuelo de Singapore Airlines
"La investigación muestra que la hidratación y la nutrición son factores importantes (que deben considerarse)", dijo Rhte Bhuller, experto en salud de la consultora Frost&Sullivan.

Hay que "evitar los alimentos que causan gases y hacen sentir hinchazón, así como el consumo excesivo de alcohol", recomendó Bhuller.

"La principal preocupación es la trombosis venosa profunda que es la consecuencia de permanecer sentado por demasiado tiempo y a su vez con deshidratación", explicó Gail Cross, consultor en el Hospital Universitario Nacional de Singapur.

Nicho de mercado

Este bimotor de la gama de larga distancia de los A350 aumenta su recorrido de 8.100 millas náuticas (aproximadamente 15.000 km y 16 horas de vuelo) a 9.700 millas náuticas (unos 18.000 km y hasta 20 horas de vuelo), gracias a una optimización de su sistema de combustible que le permite gastar un 25% menos.

En condiciones meteorológicas normales, este vuelo con destino el aeropuerto de Newark tiene que durar 18 horas y 45 minutos.

No es la primera vez que la compañía propone este trayecto. En 2004, Singapore Airlines empezó a cubrir la ruta Singapur-Nueva York con aparatos Airbus A340-500s, pero la abandonó en 2013 debido al alto consumo de combustible de los aviones.

Aún cuando el barril de Brent supera otra vez los US$80, la compañía está convencida de que esta ruta especialmente apreciada por hombres de negocios puede ser rentable por el mejor desempeño energético de sus aparatos.

Con este nuevo vuelo, Singapore Airlines recupera el primer lugar en la clasificación de las compañías que realizan los trayectos más largos. Así, desplazó del primer lugar al vuelo 921 de Qatar Airways entre Auckland y Doha, de aproximadamente 18 horas.

"Esto se ha convertido en una competición entre algunas empresas. A ver quién propone el vuelo intercontinental más largo", dijo Shukor Yusof, de Endau Analytics, indicando que la expectativa de estas compañías es "capitalizar este nicho de mercado".

Ante la creciente competencia en los últimos años, Singapore Airlines se ha defendido enfocándose tanto en sus subsidiarias de bajo costo como en su segmento premium y "los servicios de larga distancia son parte de esta estrategia", dijo un portavoz de la compañía que espera recibir otros seis A350-900 ULR antes de fin de año.

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