Sostenibilidad: Las decisiones que deben tomar los fabricantes de chocolates ante las exigencias de consumidores

En Costa de Marfil y Ghana se cultiva más del 60% del cacao del mundo. En esa zona poco a poco ha ido escalando el tema.

15 de Octubre de 2019 | 06:00 | Bloomberg/ Editado por Juan Undurraga, Emol

Agricultor en Costa de Marfil extrayendo cacao.

AFP
Los fabricantes de chocolate se enfrentan a un ultimátum: o apoyan un plan polémico para subir el salario de los agricultores, o corren el riesgo de un cese de los programas que los consumidores, conscientes de la sostenibilidad, exigen cada vez más.

Costa de Marfil y Ghana, de África occidental, donde se cultiva más del 60% del cacao del mundo, han mostrado su frustración por la lenta ejecución de una estrategia adoptada en julio para aplicar una prima de US$400 por tonelada para mejorar los salarios de los productores.

El malestar de los trabajadores llegó a tal punto que durante el día de ayer, amenazaron con suspender los programas de los que dependen los fabricantes de chocolate para certificar que sus granos no se cultivan en bosques protegidos o con trabajo forzado infantil.

Los fabricantes de chocolate no pueden afirmar que están obteniendo cacao de manera sostenible y, al mismo tiempo, retener su apoyo a un plan que mejorará considerablemente los medios de vida de los pequeños productores, sostuvo Yves Kone, director del regulador de la industria de Costa de Marfil, Le Conseil du Café-Cacao, conocido como CCC.

Y agregó que los programas de sostenibilidad sólo se centran en un pequeño número de agricultores, mientras que el nuevo mecanismo de precios beneficiará a todos los productores.

"No podemos pretender que estamos trabajando con los agricultores, invirtiendo en sostenibilidad y negándonos a pagar al agricultor", reclamó Kone a los medios el viernes pasado en Abidján, una ciudad importante para el comercio. "La sostenibilidad también es el pago a los agricultores y trabajar juntos".

Garantía de ingresos para los productores

El plan de precios de Costa de Marfil y Ghana tiene por objetivo aumentar el precio medio del cacao a partir de octubre próximo a al menos US$2.600 la tonelada, de los cuales los agricultores recibirán un pago de alrededor del 70% después de deducir los costes.

Los analistas se preguntan si el plan funcionará porque las compañías no pueden cubrir la prima. El incentivo de mayores ingresos también tentará a los agricultores a producir más de lo que el mercado pueda necesitar, a menudo en áreas protegidas, y desestabilizará aún más los precios.

US$2.600Comenzaría a costar la tonelada de cacao durante octubre
Costa de Marfil tenía 16 millones de hectáreas de bosques en 1960, pero esa cifra se había reducido a 3 millones de hectáreas en 2018. Por su parte, Ghana está perdiendo sus bosques a un ritmo más rápido que cualquier otro país del mundo, según Global Forest Watch.

"El problema aquí es que van a alentar una mayor producción del tipo malo", dijo el experto independiente en cacao, Edward George. "Existe un peligro real de sobreproducción y también de producción insostenible y perjudicial".

Sin los programas de sostenibilidad, las marcas de chocolate no pueden garantizar que el cacao que compran no afecta las áreas protegidas y se cultiva sin trabajo infantil, recordó el analista del sector de agronegocios de IHS Markit, Sergey Chetvertakov. "Los consumidores exigen tales afirmaciones".
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