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Economista nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala se convierte en la primera mujer en liderar la OMC

El nombramiento de la economista fue ratificado por los 164 miembros de la Organización Mundial del Comercio, y desde la Unión Europea ya manifestaron su aprobación.

15 de Febrero de 2021 | 14:43 | EFE, editado por Ignacia Munita C., Emol
El Mercurio
La economista nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala, una política con amplia experiencia en cargos de responsabilidad nacional e internacional, ha hecho este lunes historia al convertirse en la primera mujer y el primer líder africano que dirigirá la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Cabe destacar que la OMC y su antecesor, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) habían tenido en casi 75 años de historia seis máximos responsables europeos, uno asiático, uno americano y uno de Oceanía, pero nunca hasta ahora un director o directora general procedente de África.

Es así que, tras más de medio siglo de control europeo del organismo, en 1999 comenzó una regla no escrita de rotación continental en la OMC , lo que hacía pensar que en esta ocasión un líder africano podía ser elegido. De hecho, hubo otras dos candidaturas de ese continente: la de la keniana Amina Mohamed y la del egipcio Abdel-Hamid Mamdouh.

Biografía de Ngozi Okonjo-Iweala

La economista nació el 13 de junio de 1954, en una localidad habitada mayoritariamente por la etnia igbo en el delta del río Niger (sur de Nigeria).

Pero fue en Estados Unidos donde recibió su formación superior, al estudiar en centros del prestigio de la Universidad de Harvard, donde en 1976 se licenció en Economía. Además, estudió en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), que en 1981 le concedió el doctorado en Economía Regional y Desarrollo.

Comenzó su trayectoria profesional en 1982 en el Banco Mundial (BM), donde ha trabajado más de 25 años en dos etapas y desempeñó diversos cargos de responsabilidad, entre ellos el de directora gerente entre 2007 y 2011.

Durante su gestión en el BM promovió numerosas iniciativas para ayudar a los países más pobres a afrontar las crisis financieras y alimentarias.

Por otro lado, en la política nacional nigeriana fue asesora económica del presidente Olusegun Obasanjo (1999-2007) y ministra de Finanzas del país más poblado de África entre 2003-2006 y 2011-2015.

También fue ministra de Asuntos Exteriores durante tres meses en 2006, siendo la primera mujer al frente de las dos carteras.

Mientras ocupó la cartera de Finanzas, fue clave para el crecimiento económico del país, mediante una política basada en la transparencia y la lucha contra la corrupción. A su vez, logró aliviar la deuda externa, al obtener una cancelación sin precedentes del Club de París y protagonizó un ambicioso programa de reformas para contener el gasto público.

Desde 2015 ha sido consejera de compañías como Twitter y la entidad financiera Standard Chartered, pero también de organizaciones como la Alianza para las Vacunas GAVI, fundamental en la actualidad para la distribución de vacunas contra la COVID-19 en países en desarrollo.

Además, es miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, y ha sido reconocida como una de las personas más influyentes en el mundo por publicaciones como Time, Forbes y Nesweek.

Es autora de varios libros, y ha recibido títulos honoríficos de universidades estadounidenses como Yale y Pensilvania, así como el irlandés Trinity College de Dublín.

Reacción de la Unión Europea

Respecto a su nuevo cargo, la presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyer, sostuvo "este es un momento histórico para todo el mundo. Me alegro mucho de ver a una mujer de África al frente de la OMC. Europa la apoya plenamente".

"La Unión Europea acoge con satisfacción la decisión adoptada hoy por los miembros de la OMC de ratificar a Ngozi Okonjo-Iweala como su próxima directora general", dijo también el vicepresidente de la CE, Valdis Dombrovskis, responsable de la cartera de comercio.

Es más, Dombrovskis dijo que esperan poder trabajar con la nueva directora general para "impulsar la tan necesaria reforma de la institución", recordando que el próximo jueves Bruselas presentará la revisión de su estrategia comercial.

Desde el Parlamento Europeo, el presidente de la comisión de Comercio, Bernd Lange, también felicitó a Okonjo-Iweala y aseguró que su nombramiento llega "probablemente en el periodo más difícil en la historia" de la OMC, durante el que se ha perdido "un tiempo precioso" debido al bloqueo de Washington.

Esto pues el nombramiento de Okonjo-Iweala llega después del relevo en la Casa Blanca. Lo que permitió al nuevo presidente de Estados Unidos, Joe Biden, desbloquear la ratificación que su predecesor, Donald Trump, se negó a hacer, impidiendo reformas como el mecanismo de resolución de disputas.

A la espera de la reforma del mecanismo de resolución de disputas, el pasado sábado entró en vigor la nueva normativa que permite a la UE defender sus intereses comerciales sin necesidad de esperar a que los jueces de la OMC dicten su decisión definitiva sobre un conflicto entre Bruselas y un tercer país.

La UE podrá contraatacar con medidas comerciales coercitivas cuando la OMC le dé la razón en una primera decisión, pero no tendrá que esperar a que el panel de arbitraje resuelva posibles recursos, como ocurría hasta ahora.
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