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Bloomberg: En medio de la economía "más caliente" del mundo, chilenos esperan 13 meses por un auto nuevo

La demanda por autos en Chile es altísima ante la gran cantidad de liquidez en efectivo circulando, lo está provocando que las listas de espera se prolonguen durante meses.

20 de Septiembre de 2021 | 13:28 | Bloomberg/Editado por T. Molina, Emol
Aton.
En el centro de Santiago, el epicentro de lo que probablemente sea la economía más caliente del mundo, Carol Castillo está conociendo a muchísima gente enojada.

Castillo es vendedora en un concesionario de Chevrolet en la ciudad, donde la demanda de autos está tan al rojo vivo por parte de los chilenos con liquidez en efectivo que las listas de espera se prolongan durante meses. Los clientes no se lo toman muy bien, dice Castillo. El shock conduce a la frustración y, a veces, a arrebatos, especialmente de aquellos que buscan comprar una Silverado. La fecha de entrega estimada actual para una versión diésel de la popular camioneta: octubre de 2022.

"Todo el mundo quiere su coche ahora mismo", expuso Castillo. Era un miércoles por la mañana, normalmente un momento tranquilo para el concesionario. Y, sin embargo, mientras Castillo miraba al otro lado de la sala de exposición, cada mesa estaba llena de posibles compradores.

La escasez no es exclusivamente chilena, por supuesto, los problemas de la cadena de suministro global están estimulando los tiempos de espera para los automóviles en muchos países, pero son particularmente agudos aquí. Los chilenos están en una juerga de compras de proporciones épicas. Los automóviles, refrigeradores y dispositivos electrónicos están volando de los estantes.

El crecimiento, según el banco central, se disparará hasta un 11,5% este año, lo que no solo lo convertiría en el más rápido entre las principales economías, sino también en un récord en Chile. Eso no es poca cosa en un país que sufrió una de las mayores expansiones económicas de los tiempos modernos en las décadas de 1980 y 1990, después de que los "Chicago Boys" del dictador Augusto Pinochet desataran una ola de reformas de libre mercado.

Irónicamente, uno de los impulsores más fuertes del crecimiento ahora proviene del parcial desmantelamiento de un pilar económico clave de esa época al permitir retiros anticipados de los fondos de pensiones privados establecidos bajo Pinochet. Eso inyectó $49 mil millones en la economía.

También ayudan las donaciones en efectivo del gobierno durante la era de la pandemia, otro producto del alejamiento del país de las versiones más estrictas del capitalismo de los Chicago Boys.

"Llegó el dinero y luego la gente empezó a comprar coches como locos", observa Castillo. La tasa de vacunación contra el coronavirus de Chile, cercana al 75%, es la más alta de todas las Américas, lo que proporciona otro impulso a la economía a medida que disminuyen las infecciones.

Todo eso deja a los funcionarios del banco central para predecir el crecimiento económico más rápido en registros que se remontan a 1961, según los pronósticos que se revisaron a principios de este mes. Ese pronóstico se encuentra en el extremo superior de las estimaciones para 102 economías principales rastreadas por Bloomberg, que muestran que China se expande en un 8,4% y Brasil solo en un 5,2%.

Amplio estímulo

De hecho, las señales de una economía rugiente están por todas partes en Chile. Las ventas de automóviles se dispararon un 97% en agosto con respecto al año anterior, acercándose al nivel más alto registrado en cualquier mes. Las transacciones con tarjetas de crédito y débito alcanzaron un récord en agosto, lo que indica un fuerte gasto de los consumidores. Las ventas de bienes duraderos aumentaron un 130% en el segundo trimestre respecto al año anterior.

"Hemos visto una fuerte recuperación en la confianza tanto de los hogares como de las empresas”, señaló Andrés Pérez, economista jefe para Chile y Colombia del Banco Itaú. "Refleja, por un lado, mejoras significativas en la situación de salud, y también un entorno con amplio estímulo y liquidez".

Pérez, quien anteriormente fue jefe de finanzas internacionales en el Ministerio de Hacienda de Chile, espera que el producto interno bruto se expanda alrededor del 10% este año después de una caída del 5,8% en 2020. Incluso cuando la tasa de crecimiento se desacelera el próximo año, un mercado laboral fuerte respaldará el gasto del consumidor, según explicó.

"Tan emocional

Las señales que apuntan a una economía rugiente están causando cierta preocupación entre los analistas, quienes temen que pueda recalentarse y hacer que la inflación se eleve.

El presidente del Banco Central, Mario Marcel, ha dicho a los legisladores varias veces durante el mes pasado que otra ronda de retiros anticipados de pensiones sin multas, una propuesta que los legisladores están considerando, desencadenaría una cadena de consecuencias dañinas, que incluyen aumentos de precios más rápidos y mayores costos de financiamiento. y riesgos para el sistema financiero.

Andrés Balbontin, subdirector comercial de Salfa, una cadena nacional de concesionarios que incluye la ubicación de Chevrolet en el centro de Santiago, dijo que el auge no ha terminado. La recuperación de la economía de Chile impulsada por el efectivo de estímulo mantendrá fuertes las ventas al menos hasta el próximo año.

"Hay toneladas de dinero en las calles", aseguró.

Castillo, la vendedora de automóviles, se ha visto abrumada al realizar pruebas de manejo y regatear los precios, y desconfía de tener que decepcionar a los clientes perplejos por la espera de nuevos modelos. Aún así, hay momentos en los que encuentra su trabajo increíblemente gratificante.

El patrón que ella recuerda más vívidamente de los últimos meses fue un hombre de clase trabajadora de unos 30 años. Había luchado por ahorrar durante años, y finalmente pudo juntar suficiente dinero para comprar su propio vehículo.

"Se puso tan emocionado que lloró", dijo. "Finalmente pudo comprar su primer automóvil".
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