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Inversión, sustentabilidad y presiones políticas: Los desafíos de Máximo Pacheco como presidente del directorio de Codelco

En medio de un período de bonanza en los precios del metal rojo, expertos en minería analizaron cuál debiese ser el rol del economista al frente de la Coporación Nacional del Cobre.

01 de Abril de 2022 | 08:05 | Por Ignacia Munita C., Emol

Máximo Pacheco, presidente del directorio de Codelco.

El Mercurio
Ahora que el Presidente Gabriel Boric nominó a Máximo Pacheco como nuevo presidente del directorio de la Corporación Nacional del Cobre (Codelco), el rol del economista adquiere especial relevancia en un escenario de profundos cambios, tanto sociales como políticos, y de bonanza en los precios de la principal exportación chilena.

Tras presidir su primera reunión de directorio, llevada a cabo este jueves, el principal representante del Mandatario en la productora más grande de cobre del mundo, agradeció "la recepción de los directores en la reunión de hoy" y envío "un afectuoso saludo a los trabajadores y trabajadoras de la Corporación, con quienes, no tengo duda, haremos un gran equipo, porque nos convoca el futuro de Codelco y su contribución al desarrollo de Chile".

Durante los próximos días, se espera que Pacheco sostenga una serie de reuniones con los ejecutivos de la estatal, supervisores, trabajadores y dirigentes sindicales para interiorizarse de la marcha de la empresa y los principales desafíos.

"Para alguien como yo, que está convencido de que el bien común existe y su principal representante es el Estado, el hecho de trabajar y dirigir una empresa de propiedad estatal es una tremenda tarea de servicio público y que significa también una responsabilidad patriótica", señaló el nuevo presidente en un saludo que transmitió a los trabajadores de la cuprífera a través de un video.

Frente a esto, Francisco Rivas, director de Ingeniería Civil de Minas en la Universidad de Talca, planteó que uno de los principales desafíos de Pacheco radica en aprovechar la racha positiva que ha presentado el metal rojo en el último tiempo.

Esto, pues si bien el commodity registró una baja de 0,52% este jueves en la Bolsa de Metales de Londres (LME), se transó en US$4,68879 la libra, frente a los US$4,71305 del miércoles.

"El año 2015 se proyectó una ruta de trabajo para la minería hacia el 2035 con leyes de cobre que bordeaban los US$3,2 la libra. Hoy día tenemos el cobre a US$4,7 la libra, o sea Codelco y las empresas mineras están generando muchos recursos extras que no estaban contemplados en los presupuestos. En base a eso, Máximo Pacheco debería aprovechar esta bonanza, esta época en la cual los precios son muy altos para aprovechar de hacer inversiones con el fin de mejorar la calidad y optimizar los procesos que se hacen en Codelco, tanto en la explotación como, por ejemplo, en las fundiciones", sostuvo Rivas.

Y agregó que "como la minería siempre es cíclica, es probable que en los siguientes años baje el precio del cobre, por lo tanto, ahora es cuando tiene que hacer estas inversiones, para mejorar la eficiencia, la productividad de Codelco, y que ese sea su sello".

Inversión y política

Por su parte, Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, se refirió a la urgencia de "materializar el plan de inversiones", subrayando que "sin ese plan, la empresa enfrenta un riesgo muy alto, debido a que los proyectos permiten la viabilidad económica de varias de las divisiones".

"Sin los proyectos, la empresa arriesga su viabilidad, es una cuestión verdaderamente de gran relevancia, obviamente los aportes fiscales estarían comprometidos, pero como resultado de la complicación que tendría la empresa para continuar siendo una empresa viable", acotó.

Otro tema que mencionó Guajardo tiene que ver con su rol en medio de los profundos cambios por los que atraviesa el país. Sobre esto, aclaró que "el rol del presidente del directorio va a ser muy importante en mantener, y ojalá profundizar, que Codelco sea una empresa manejada de una manera verdaderamente empresarial, donde la influencia política no sea determinante para la toma de decisiones de la empresa. Yo creo que ese es un rol muy trascendental que sería importante que él lo pudiera considerar".

Y continuó diciendo que este tipo de manejo de la cuprífera "va a ser muy relevante en este período, donde tenemos tantos cambios institucionales y donde estamos viendo gran presión de aspectos ambientales, gran presión de aspectos sindicales, que son siempre muy determinantes en la minería y en Codelco, por lo tanto, el rol del presidente del directorio va a ser importantísimo para que la institucionalidad funcione de una forma que sea congruente con esto, con los principios de decisiones de negocios y decisiones técnicas".

En línea con lo anterior, Jorge Contreras, director de Ingeniería Civil en Minería de la Universidad del Desarrollo, explicó que "Codelco debe ser a nivel mundial una de las empresas que menos reinvierte en sus utilidades, y parte de esto fue el problema que tuvieron con los proyectos estructurales, la caída en la ley, la caída en la competitividad se debió, en parte, a que no se invirtió en su momento en lo necesario para rejuvenecer el yacimiento con nuevos proyectos o la entrada de nuevos sectores".

Junto con ello, señaló que "hay un tema asociado a cómo Codelco va a poder capturar parte de las utilidades para reinvertirlas en sus proyectos y no depender tanto de lo que el gobierno de turno le pueda asignar para efectos de invertir en un proyecto o en reemplazo de equipo. Entonces, dada una agenda social más fuerte, que va a requerir un mayor gasto público, se puede ver complicada la gestión desde el punto de vista de cómo capturar nuevos ingresos o nuevas inversiones para Codelco".

"Máximo Pacheco debería aprovechar esta bonanza, esta época en la cual los precios son muy altos para aprovechar de hacer inversiones con el fin de mejorar la calidad y optimizar los procesos que se hacen en Codelco, tanto en la explotación como, por ejemplo, en las fundiciones"

Francisco Rivas, académico de la U. de Talca
Materia a la que se refirió Juan Nagel, académico de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Los Andes, quien zanjó que "el principal desafío es servir de puente entre una organización que está siendo cuestionada por una parte del gobierno actual. Una buena parte del gobierno, y ni hablar de la Convención Constituyente, no ve con buenos ojos a la gran minería".

"El prestigio y la credibilidad de Pacheco tanto en el mundo de la izquierda como en el empresarial le van a servir, pero no será una tarea fácil", advirtió.

Una minería más sustentable

Por otro lado, Rivas hizo hincapié en el tema de la sustentabilidad, subrayando que "es un tema que está muy candente hoy en día y se necesita que Codelco implemente mejoras en algunas de esas operaciones, por ejemplo, las fundiciones, es un tema súper relevante, ya que algunas de ellas no cumplen con la norma mínima que se exige en Chile".

De hecho, Contreras ratificó que "la presión medioambiental va estar muy fuerte. Pensemos en la zona de sacrificio de la división Ventanas, de la fundición, todo el tema del consumo de agua, por lo tanto, parte importante de esta nueva gestión va a tener que basarse en las relaciones comunitarias y el medio ambiente, ahí un desafío muy potente, que no es solo de Codelco, sino que de la minería en general".
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