Publican cuento de Francis Scott Fitzgerald que se había dado por perdido

Una revista literaria norteamericana dará a conocer "Temperature", de 1939, un relato escrito por el autor de "El Gran Gatsby" un año antes de su deceso, y en el que hace gala de su afilada ironía.

01 de Agosto de 2015 | 13:22 | AP

La obra encontrada "muestra que Fitzgerald era un cuentista igualmente experto y altamente calificado, que podía escribir historias de gran comedia", según los especialistas.

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NUEVA YORK.- Un año antes de que Francis Scott Fitzgerald muriera por un infarto, en 1940, el célebre autor norteamericano dio vida a un cuento acerca de un escritor bebedor al que le diagnostican una enfermedad cardiaca.

"Y en cuanto a esa artimaña de 'cualquier coincidencia con algún personaje de la realidad es coincidencia', no tiene caso intentarlo", advierte Fitzgerald al comienzo de "Temperature", un cuento de 8.000 palabras fechado en julio de 1939, que será publicado por primera vez en la revista literaria trimestral "The Strand Magazine".

Por décadas se pensó que estuvo perdido. "Temperature" fue escrito cuando el autor famoso por "El gran Gatsby" tenía problemas para encontrar empleo en el cine y esperaba revivir su carrera en la literatura. Su contrato para escribir guiones con MGM había expirado y en 1939 había sido hospitalizado dos veces por su alcoholismo.

"Se sentía anacrónico y trataba de encontrar una voz que no remitiera a la época del jazz", dijo Kirk Curnutt, autor de "The Cambridge Introduction to F. Scott Fitzgerald". "Para eso experimentó con tonos de novela policiaca y con comedia sardónica", agregó.

El cuento se desarrolla en Los Angeles y es una historia disparatada de fracaso, enfermedad y decadencia, temas comunes en la obra de Fitzgerald. La narrativa es conscientemente cinematográfica, con líneas como "en este momento, como dicen en los guiones, la cámara entra a la casa". El protagonista es un escritor de 31 años llamado Emmet Monsen, a quien Fitzgerald describe como "notablemente fotogénico" además de "delgado y obscuramente apuesto". Alrededor del autodestructivo Monsen hay médicos, asistentes personales y una actriz de Hollywood y amante distanciada, que se aleja cada vez más.

Andrew F. Gulli, editor de "The Strand", se encontró con el manuscrito este año cuando buscaba libros raros y archivos manuscritos en la alma máter de Fitzgerald, la Universidad de Princeton.

"Fitzgerald... no pudo evitar usar sus habilidades satíricas para burlarse de todos, desde los médicos, hasta los ídolos de Hollywood y las normas de la sociedad", dijo Gulli sobre el cuento. "Cuando pensamos sobre Fitzgerald tendemos a pensar en las novelas trágicas que escribió, como 'Gatsby' y 'Suave es la noche', pero 'Temperature' muestra que era un cuentista igualmente experto y altamente calificado, que podía escribir historias de gran comedia".

Los cuentos de Fitzgerald habían sido presentados en "Collier's", "The Saturday Evening Post" y otras revistas, pero para finales de la década de 1930 ya no tenía muchos seguidores y estaba inconforme con su agente literario, Harold Ober, quien lo había ayudado económicamente antes. En una carta escrita a Ober en agosto de 1939, Fitzgerald dice que se siente tan ignorado que envió por sí mismo "Temperature" a publicaciones. El "Post" lo rechazó.

"Enviar un cuento directamente podría ser una mala política, pero uno no considera eso cuando vive del dinero de un Ford empeñado", le dijo a Ober. "No tengo que explicar eso, a pesar de que cuando un hombre ha evitado que otro se ahogue y se niega a dar su brazo por segunda vez, la víctima tiene que actuar rápida y desesperadamente para salvarse".

Curnutt estaba maravillado al saber que todavía existe una copia de "Temperature" y dijo que es un "gran" descubrimiento. Los biógrafos de Fitzgerald catalogan el cuento (a veces descrito como "The Women in the House") como inédito, y en el libro especializado "Critical Companion" de 2007 es descrito como "perdido: mencionado en correspondencia, pero sin una transcripción o manuscrito que haya sobrevivido".

Fitzgerald calificaba a Hollywood como una "ciudad horrorosa", pero también como "la historia de toda la aspiración". Fue el escenario literario del autor para el resto de sus días. A comienzos de 1940 presentó sus autocríticos cuentos "Pat Hobby", despachos sobre un guionista fracasado que fueron publicados en "Esquire". También trabajó en una novela sobre Hollywood que dejó inconclusa, "The Love of the Last Tycoon", publicada póstumamente como "El último magnate". Fitzgerald murió en diciembre de 1940 a los 44 años.
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