Sin sueldo y en la incertidumbre: El drama que viven los funcionarios públicos en EE.UU.

Ya son 19 los días en que Donald Trump lleva adelante el "shutdown", buscando la aprobación presupuestaria del muro fronterizo. La situación no avizora una pronta solución, lo que complica a los empleados que se encuentran sin goce de sueldo o sin una perspectiva inmediata de pago.

10 de Enero de 2019 | 13:04 | AFP/Redactado por Diego Gaete, Emol
AFP
WASHINGTON.- Este jueves se cumplen 19 días del cierre parcial del Gobierno estadounidense y mientras siguen las disputas en torno al debate presupuestario entre el Presidente Donald Trump y la oposición demócrata para el financiamiento de un muro fronterizo con México, hay varios otros actores que esperan impacientemente el fin de la paralización: los funcionarios públicos.

Unos 800.000 empleados federales se preparan para no recibir pago esta semana, debido al denominado "shutdown" que empezó el 22 de diciembre. La situación vislumbra un pronóstico gris para muchos, especialmente aquellos con empleos públicos poco remunerados. De hecho, son varios los golpeados por este suceso y que tienen dificultades para llegar a fin de mes.

Trump y sus opositores están en una batalla por la solicitud del Mandatario de 5.700 millones de dólares para construir el muro, mientras que, por otro lado, los empleados no esenciales del Gobierno en varias oficinas federales han sido enviados a sus hogares con licencia sin goce de sueldo o están trabajando sin una perspectiva inmediata de pago. La situación no sólo involucra a los empleados residentes en EE.UU., sino que abarca a las embajadas estadounidenses en cada país.

800.000 empleados federales afectados

Esto ha quedado demostrado en los conmovedores testimonios escuchados en el Capitolio, sede del Congreso estadounidense. Ahí, trabajadores de oficinas como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) dijeron que muchos de sus colegas enfrentan crecientes crisis financieras, donde no pueden cubrir los costos para el cuidado de sus hijos o hacer pagos de hipotecas u otras cuentas. La complicación llega a ser mayor para quienes están contratados en meses posteriores a julio de 2017, fecha requerida para cobrar el seguro de desempleo necesario para recibir la ayuda estatal.

Así lo señala Eric Young, representante sindical de la Oficina de Prisiones, organismo de seguridad de los empleados con menores sueldos en la nación. "Muchos de nuestros profesionales son madres solteras que se ven obligadas a trabajar sin paga, y aún tienen la responsabilidad de pagar por el cuidado de los niños y otros gastos, como la gasolina para ir al trabajo", aseguró.

La seguridad también es una preocupación creciente, dijo este dirigente el miércoles en el Congreso, donde 20 agentes carcelarios federales se presentaron junto a la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, y su correligionario líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer.

Por esto mismo, la falta de fondos y de personal han provocado que empleados de otros rubros deban reemplazar a los encargados de mantener el orden. "Esta falta es tan mala, que tenemos secretarias, cocineros y maestros que completan todos los días los puestos de los oficiales penitenciarios que faltan", dijo Young.

A partir de esto, el representante sindical fue claro: "Si algo le sucede a cualquiera de nuestros profesionales por esta situación, la sangre estará en sus manos", agregó, señalando hacia las cámaras, a la parte de atrás del recinto, pero sin apuntar a ninguno de los dos bandos políticos como culpables.

"Dejen de jugar con nuestras vidas", cerró.

"Daños colaterales"

Muchos trabajadores viven de "sueldo en sueldo", pero se avergüenzan de admitirlo, dijo Holly Salamido, empleada del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y líder de la Federación Americana de Empleados del Gobierno (AFGE).

Los afectados dejan de pagar cuotas por automóviles, corren el riesgo de que sus hijos sean expulsados del jardín infantil y se enfrentan al desalojo de sus viviendas, todos hechos que pueden afectar la calificación crediticia de una persona, lo que crea problemas financieros duraderos. Por esta razón Salamido señaló que "las repercusiones de este cierre son reales, y necesitamos que el Congreso reabra el gobierno de inmediato".

La parálisis presupuestaria se acerca a ser la más larga de la historia, batiendo el récord del cierre parcial del gobierno de 21 días entre finales de 1995 y principios de 1996 bajo la presidencia de Bill Clinton.

Según Steve Reaves, un veterano con 23 años en el Ejército que trabaja para FEMA, ente encargado de la gestión de huracanes violentos e históricos incendios en California, los empleados de esa agencia ahora se quedaron sin trabajo ni pago, al tiempo que muchas víctimas están a la espera de su ayuda.

Para trámites como los informes de daños materiales o reclamos a las aseguradoras "los estadounidenses se preguntan '¿dónde está FEMA?'", dijo, mientras hace clara su inquietud: "Necesitamos que el gobierno abra ya".

"Necesitamos que el gobierno abra ya"

Steve Reaves

El presidente de AFGE, J. David Cox, dijo que sus miembros ganan un promedio de 500 dólares a la semana. La ausencia del pago semanal puede significar una catástrofe: "Los empleados federales están absolutamente, completamente y sin reserva, opuestos al 'shutdown' de este Gobierno. Nos negamos a ser daños colaterales.", afirmó.

Trump, sin embargo, ha asegurado tener el apoyo de numerosos funcionarios.

En un discurso solemne desde la Oficina Oval el martes, Trump usó un tono dramático para convencer a los estadounidenses de la necesidad de financiar su muro fronterizo. No hizo ninguna mención directa a los empleados federales.
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