Corte Superior de Botswana despenaliza las relaciones entre homosexuales

El tribunal ordenó anular las leyes que castigaban con hasta siete años de cárcel los encuentros íntimos entre personas del mismo sexo y rechazó el argumento del Ejecutivo que considera que el país no está preparado para este cambio legal.

11 de Junio de 2019 | 10:10 | EFE/Editado por V. Salvo, Emol
AFP
La Corte Superior de Gaborone consideró hoy inconstitucionales dos artículos del código penal de Botswana que criminalizan las actividades homosexuales consentidas entre adultos, despenalizando así las relaciones entre personas del mismo sexo en el país del sur de África.

Se trata, en concreto, de la invalidación de las secciones 164 y 165 del código penal de Botswana aprobado en 1964, que criminaliza el "conocimiento carnal contra natura" y "los actos indecentes entre personas", respectivamente.

"El Estado no puede actuar como un policía en las camas de la gente"

Michael Leburu, magistrado instructor en la Corte Superior de Gaborone
"En nuestra opinión, las secciones 164 y 165 menoscaban el derecho del demandante a la dignidad, la privacidad y la libertad y, en último término, son discriminatorias en la práctica", declaró uno de los tres magistrados instructores del caso, Michael Leburu. "La justicia ordena que las leyes sean enmendadas", añadió.

Ante un público expectante en la sala del tribunal, los jueces dieron la razón a varios litigantes, entre ellos, Letsweletse Motshidimang, un ciudadano homosexual, quien cuenta con el apoyo de organizaciones locales e internacionales como el Centro de Litigación de África del Sur (SALC, siglas en inglés).

Los demandantes habían pedido revisar la constitucionalidad de las leyes que criminalizan los actos sexuales entre personas del mismo sexo, actualmente castigadas con penas de hasta siete años de cárcel.

Los magistrados también rechazaron el argumento principal del Gobierno, para quien la sociedad botswanesa no estaba aún preparada para este cambio legal. "La opinión pública en casos como estos es relevante, pero no decisiva. Se trata de derechos fundamentales más que del punto de vista del público", consideró Leburu.

El magistrado subrayó que "una nación democrática es aquella que practica la tolerancia, la diversidad y una mentalidad abierta", e incidió en que "la inclusión social es capital para acabar con la pobreza y lograr una prosperidad compartida".

"El Estado no puede actuar como un policía en las camas de la gente", aseveró. "Llegó la hora de que la sexualidad entre personas del mismo sexo sea descriminalizada".

"Estimulante para la dignidad humana"

Esta es una buena noticia para la comunidad LGTBI (Lesbianas, Gays, Transgénero, Bisexuales e Intersexuales) en Áfriza, después del golpe sufrido este 24 de mayo en Kenia, cuando el Tribunal Superior de Nairobi declaró constitucionales los artículos del Código Penal que sanciona las relaciones homosexuales.

Botswana se suma así el grupo de 21 naciones en el continente africano, como Ruanda, Costa de Marfil o Seychelles, que no criminalizan las relaciones entre personas del mismo sexo, ya sea porque han sido despenalizadas o a causa de un vacío legal. Aún así, más de dos docenas de países subsaharianos tienen leyes que las sancionan.

Los miembros de la comunidad LGTBI que asistieron hoy al juzgado abandonaron la sala entre cantos y abrazos de alegría, y las redes sociales se llenaron de felicitaciones.

Neela Ghoshal, de la organización Human Rights Watch (HRW), aseguró en un mensaje en Twitter que el fallo es "una señal estimulante para la dignidad humana, la vida privada y la igualdad".
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