Xie Zhenhua, el ministro chino que asumió el desafío de disminuir el daño ambiental del país más contaminante

Miembro del Partido Comunista y director de la Administración Estatal de Protección Ambiental de su país, fue finalista como figura de los Premios Clima y Aire Limpio en 2018 y esta semana estuvo en Chile en los actos previos a la celebración de la COP25.

21 de Agosto de 2019 | 14:02 | Por María Jesús Herranz, Emol.

Juan Carlos Jobet, ministro de Energía; Xie Zhenhua, ministro por Cambio Climático de China; Carolina Schmidt, ministra del Medio Ambiente.

Ministerio de Energía
Esta semana, el ministro por el Cambio Climático de China, Xie Zhenhua, visitó Chile en el marco de los preparativos para la COP25. Esto, debido no sólo a su extensa carrera en lo que respecta a la protección del medio ambiente, sino también a las inversiones que ha hecho China para el desarrollo de energía sustentable en nuestro país.

Si bien China es uno de los países más contaminantes del mundo -en 2017 era el que más generaba C02, produciendo el 28,21% del total mundial, seguido por Estados Unidos con un 15,99% según el Banco Mundial-, no ha dejado de sorprender por la gran inversión y rapidez con la que ha transformado sus energías fósiles en renovables.

Tras el anuncio de la salida de Estados Unidos del Acuerdo de París en 2017, China se propuso ser líder en la implementación de dicho pacto mundial. Sin embargo, la lucha de Xie Zhenhua y su carrera medioambientalista se remonta a décadas atrás.

Ministro por el Cambio Climático

A sus 69 años, el actual ministro por el Cambio Climático de China cuenta con una extensa carrera en materia medioambiental, lo que lo ha llevado a ganar diversos premios y reconocimientos a nivel mundial, siendo el más reciente el Premio Lui Che Woo de Sostenibilidad, en 2017. Además, fue finalista en 2018 de los Premios Clima y Aire Limpio. Pero, ¿quién es Xie Zhenhua?

El político, oriundo de Tianjin -una de las cuatro municipalidades que conforman la República Popular China-, se unió al Partido Comunista en 1969. Años más tarde, se graduó de Ingeniería Física en la Universidad de Tsinghua en 1977.

Su preocupación por el medio ambiente ya destacaba en 1982, cuando guió el Ministerio de Construcción Urbana y Rural y Protección del Medio Ambiente, en la División Administrativa de Radiactividad de su país.

Durante la misma década, trabajó en organizaciones ambientales que finalmente formaron la Administración Estatal de Protección Ambiental. Dos años después de recibir su Maestría en Derecho de Leyes Ambientales en la Universidad de Wuhan, se convirtió en director de la entidad estatal.

Además, Xie se desempeñó como ministro de Protección del Medio Ambiente (actual Ministerio de Ecología y Medio Ambiente) y fue vicepresidente con cargo de ministro en la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma. En ambos cargos fomentó la conservación de recursos, la importancia de el aire limpio y la disminución del uso de carbono.

"China ha superado enormes dificultades e hizo enormes contribuciones (a los esfuerzos climáticos mundiales)"

Xie Zhenhua, ministro chino por el Cambio Climático (2018)
Fue líder de la delegación de negociación china en las Conferencias Climáticas de la ONU desde 2007, desempeñando un papel fundamental en la adopción y entrada en vigor del Acuerdo de París, donde China se comprometió a nivelar sus emisiones de carbono a más tardar en 2030 y a reducir éstas por unidad de producto interno bruto (PIB) en un 60 a 65%, desde los niveles registrados en 2005.

Además, en dicho pacto mundial, la autoridad se comprometió a aumentar la proporción de energía no fósil en el consumo total de energía a alrededor del 20%, y a incrementar la forestación del país en cerca de 4.500 millones de metros cúbicos, basándose en los niveles del año 2005.

US$91.200millones invirtió China en 2018 en energía renovable
Desde abril de 2015, es el representante Especial para Asuntos de Cambio Climático de China, con nivel de ministro, y es el director adjunto de la Comisión de Población, Recursos y Medio Ambiente de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CPPCC).

"China ha superado enormes dificultades e hizo enormes contribuciones (a los esfuerzos climáticos mundiales)", dijo el año pasado en Estados Unidos el ministro chino, quien además de impulsar la reducción de carbono, ha aumentado el uso del transporte eléctrico basado en energías renovables.

En 2018, el país asiático invirtió US$91.200 millones en el desarrollo de energías renovables, ubicándose en el primer lugar del mundo durante seis años consecutivos según el Informe Global del Estado de las Renovables 2019. El año anterior, "su capacidad instalada de energía renovable alcanzó los 650 millones de kilovatios, lo que representa el 30% del total mundial", dijo Xie en la misma ocasión.

Su paso por Chile

Otra de las medidas que ha liderado el ministro, ha sido promover la cooperación en el área de conservación de energía, reducción de las emisiones y un desarrollo verde y bajo en carbono entre China y otros 30 países, además de capacitar a más de mil funcionarios que se desarrollan en asuntos de cambio climático en 100 países en desarrollo, según confirma el World Economic Forum.

US$2.500millones han invertido empresas chinas en energía renovable en Chile desde 2016
Chile, por su parte, desde 2016 ha recibido una inversión superior a los US$2.500 millones por parte de empresas chinas en proyectos de generación y transmisión de energía, inversiones que seguirían a futuro, según informó el ministro de la cartera, Juan Carlos Jobet, en la visita que realizó ayer Xie Zhenhua a la planta fotovoltaica Quilapilún, en Colina, la cual produce la electricidad equivalente para 110 mil hogares según el Gobierno, evitando la emisión de más de 100 mil toneladas de CO2 anuales.

"Nuestro potencial en generación en energías renovables es inagotable: podemos abastecer el consumo eléctrico de toda América Latina. Pero eso requiere mucha inversión de capital y de innovación. Es por eso que damos la bienvenida a los países, como China, que quieren ayudarnos a impulsar ese desarrollo sostenible", sostuvo Jobet en la ocasión.

Por su parte, Carolina Schmidt, ministra del Medio Ambiente que también participó del encuentro, señaló: "China es nuestro aliado en la implementación de acciones concretas camino a la COP25, como lo es la electromovilidad en el transporte público, el avance en las energías renovables y el impulso de la ambición climático a nivel mundial".

Según un informe de IQAir Air Visual, a raíz de las diversas medidas que ha implementado China para combatir su impacto en el medio ambiente, el país redujo en un 12% la presencia de contaminantes desde 2017 a 2018. A pesar de esto, sigue muy lejos de los ideales de la ONU, por lo que se espera que el país siga reforzando sus proyectos a miras de la COP25, y que aumente iniciativas sobre energías renovables y movilidad sustentable.
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