Descubren el mecanismo molecular detrás de la enfermedad del ojo seco

Investigación internacional concluyó que la proteína TRPM8 sería la responsable del aumento de las señales nerviosas que llegan al cerebro y generan un aumento del parpadeo y la sensación de dolor.

12 de Junio de 2015 | 17:42 | EFE
Archivo El Mercurio
MADRID.- Un equipo internacional de investigadores identificó el mecanismo molecular responsable de las molestias características de la enfermedad del ojo seco, la enfermedad ocular más frecuente del mundo y que se da especialmente en personas mayores.

El trabajo, en el que participaron científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, fue publicado en la revista Nature Communications.

El ojo seco es causado por trastornos en la cantidad y calidad de la lágrima y da lugar a dolor e irritación ocular continua, parpadeo aumentado y visión alterada, pudiendo llegar a ocasionar ceguera, informó el CSIC en una nota de prensa.

"Hasta ahora sabíamos que los nervios de la superficie ocular son sensibles al aumento en la concentración de sales, causada por la disminución en el volumen de la lágrima que tiene lugar en la enfermedad del ojo seco", detalló el investigador Carlos Belmonte, del Instituto de Neurociencias de Alicante.

Sin embargo, se desconocía el mecanismo molecular responsable de la excitación de estos nervios.

Según los autores del estudio, la proteína TRPM8 podría ser la responsable de las señales nerviosas que les llegan al cerebro a los enfermos de ojo seco y les provocan el aumento del parpadeo y las sensaciones de dolor.

El investigador Félix Viana, también del Instituto de Neurociencias, explicó que para este trabajo se usaron ratones modificados genéticamente para suprimir la acción de la proteína TRPM8, que está presente en las fibras nerviosas de la superficie ocular.

"Hemos podido comprobar que, en condiciones similares de concentración de sal en la lágrima, nuestros ratones parpadeaban menos que los ratones que no habían sido sometidos a esta modificación genética", subrayó. 
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