Cápsula espacial "Dragon" será lanzada este domingo rumbo a la Estación Internacional

Lechugas y gusanos serán algunos de los elementos que cargará la nave.

27 de Junio de 2015 | 19:32 | AFP

El lanzamiento de la nave a bordo del cohete Falcon 9 está previsto para las 10 horas locales, desde Cabo Cañaveral en Florida.

El Mercurio
MIAMI.-  Una cápsula no tripulada llamada "Dragón" de la firma privada SpaceX será lanzada este domingo hacia la Estación Espacial Internacional, ISS. Lechugas, gusanos y un estacionamiento para próximas naves espaciales serán los elementos que viajarán al espacio. 

El lanzamiento de la nave a bordo del cohete Falcon 9 está previsto para las 10 horas locales, desde Cabo Cañaveral en Florida al sureste de EE.UU.

Poco después del lanzamiento, SpaceX intentará por tercera vez aterrizar su cohete en una plataforma oceánica.

La empresa de Elon Musk busca revolucionar la industria espacial reciclando costosas secciones de cohetes en lugar de descartarlas en el océano tras impulsar las naves, como ocurre actualmente.

Poco después del lanzamiento, cuando la nave alcance su órbita, la sección alta del cohete encenderá sus motores para intentar posarse suavemente sobre una plataforma flotante en el Atlántico. Dos intentos previos, uno enero y otro en abril, fracasaron.

"Es difícil estimar las probabilidades de éxito, o incluso saber si éstas son mayores o menores que la última vez", declaró el viernes mediante una conferencia de prensa Hans Koenigsmann, responsable técnico de SpaceX. "Pero estamos un poco más optimistas", añadió.

Además, la nave Dragon llevará 1.800 Kg de comida, suministros y experimentos científicos a la ISS, donde viven dos cosmonautas rusos y un astronauta estadounidense.

La carga también incluye el primero de dos Adaptadores Internacionales de Acoplamiento, que son básicamente puestos de estacionamiento que tienen como objetivo facilitar la llegada a la ISS de naves de carga comerciales en los próximos años.

De las docenas de experimentos que viajan a bordo, dos buscan ayudar a los astronautas a cultivar su propia comida en el espacio. Desarrollar esta habilidad es clave para enviar tripulaciones a destinos más osados, como por ejemplo a Marte.

Uno de ellos es una especie de invernadero que permitirá a los astronautas cultivar lechuga. "Estamos cada vez más cerca del primer bocado de lechuga espacial", dijo a periodistas Julie Robinson, científica de la ISS.

Oro experimento ideado por estudiantes de secundaria de Colorado aspira a observar qué tal les va en el espacio a 11 gusanos. La idea es observar cómo la lombriz roja de tierra forma abono a partir de cáscaras de huevo, borra de café y papel.
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