La Antártica podría fundirse si se queman todos los recursos fósiles del planeta

Autores de un nuevo estudio proyectan que el proceso terminaría en 10.000 años y que para evitarlo se deben dejar de usar el carbón, el gas y el petróleo.

11 de Septiembre de 2015 | 17:36 | DPA
AFP
POTSDAM.- La capa del hielo de la Antártida podría derretirse por completo si se consumen todos los recursos fósiles de la Tierra, según apunta un estudio publicado hoy en la publicación especializada "Science Advances".

"En un periodo de 10.000 años, la Antártica puede quedarse sin hielo si quemamos todos nuestros recursos fósiles", apunta Ricarda Winkelmann, la autora principal del trabajo realizado por la revista y el Instituto de Potsdam para Investigación del Impacto Climático (PIK).

El uso de todas las reservas de carbón, petróleo y gas supondría la emisión de unos 10.000 millones de toneladas de gases contaminantes. Según los cálculos de los expertos, como consecuencia la Antártida perdería hielo a lo largo de miles de años, con un aumento promedio del nivel del mar de hasta cuatro metros por siglo en el primer milenio. Según el estudio, el hielo de la Antártica contiene agua como para hacer subir el nivel del mal en 58 metros.

"No ocurriría de la noche a la mañana, pero el punto es que nuestro comportamiento actual puede cambiar el aspecto de la Tierra tal y como la conocemos dentro de decenas de miles de años", afirma Winkelmann. "Si queremos evitar el mayor aumento del nivel del mar de la historia de la civilización humana, tenemos que dejar carbón, gas y petróleo en la Tierra", advierte.

Para el estudio los científicos emplearon el denominado Parallel Ice Sheet Model (PISM), que simula el desarrollo y dinámica de placas de hielo. También tuvieron encuenta las corrientes de hielo y las grandes placas flotantes de ese material, así como la influencia del calentamiento del aire y del agua circundante del océano, así como otros factores que podrían acelerar o ralentizar el proceso de derretimiento.

Según el PIK, actualmente la Antártida contribuye en menos del 10 por ciento a la subida del nivel del mar, en el que influyen más la expansión de los océanos, que se están calentando, o el derretimiento de los glaciares.

El resultado de este estudio es plausible bajo suposiciones extremas, apuntó el científico Johannes Sutter, que trabaja con modelos de hielo en el Instituto Alfred Wegener (AWI). Según Sutter, se obtienen modelos parecidos con otros modelos, pero es muy difícil hacer predicciones a tan largo plazo como las de este estudio.

El escenario que plantean los investigadores de Postdam es "una posibilidad realista", apuntó el investigador Mojib Latif, del centro de investigación oceanográfica Geomar de Kiel. También Latif considera que las predicciones a tan largo plazo son "altamente inciertas". "Pero eso no significar que haya que descartarlas", advirtió.
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