Estudio revela que el lenguaje humano nació hace al menos 400.000 años

Los investigadores lograron el hallazgo al analizar las capacidades auditivas de restos fósiles de individuos del género Homo.

25 de Septiembre de 2015 | 16:40 | EFE

Imagen de archivo

EFE
MADRID.- Un estudio publicado por la revista Science reveló que el lenguaje hablado entre los seres humanos nació en algún momento entre hace 2 millones y 400.000 años.

El trabajo, en el que participaron expertos del Centro de Investigación sobre Evolución y Comportamiento Humanos (UCM-ISCIII) y del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (Iphes), estudió las capacidades auditivas de nuestros antepasados africanos.

Hasta ahora, los expertos habían intentado determinar el nivel de lenguaje de los homínidos estudiando la anatomía de la garganta y los órganos implicados en la articulación del lenguaje.

Sin embargo, en 2004 los investigadores españoles de este trabajo, analizaron las capacidades auditivas de los fósiles de la Sima de los Huesos que alberga restos de individuos del género Homo -humanos primitivos- de hace unos 400.000 años.

En ese trabajo, los paleontólogos determinaron que esos hombres oían como nosotros, un hallazgo con "implicaciones directas en el lenguaje", explicó Carlos Lorenzo, investigador del Iphes y coautor del estudio.

"Los humanos tenemos una sensibilidad auditiva diferente a la de los chimpancés, básicamente porque somos capaces de oír muy bien en las frecuencias en las que hablamos -entre dos y seis kilohercios-, la franja en la que se encuentra el lenguaje", la que nos permite distinguir entre unos y otros fonemas y, por tanto, entender un lenguaje complejo", indicó.

Ese tipo de estudio, que hasta entonces no se había llevado a cabo, es el que ahora han realizado en fósiles de yacimientos de Sudáfrica, donde se encuentran los restos de los homínidos más antiguos del mundo, de entre dos y tres millones de años.

"Estamos muy orgullosos, porque nuestro trabajo en Atapuerca nos ha abierto las puertas de otros yacimientos y analizar fósiles de otros lugares, como Sudáfrica", subraya Lorenzo.

Como ya hicieron en 2004, estos científicos han estudiado la capacidad auditiva de dos géneros: Australopithecus y Paranthropus -dos parientes de los humanos pero que no son ancestros directos- con la intención de averiguar si eran capaces de oír como nosotros, es decir, en las frecuencias que utilizamos.

Para ello, este equipo contaba con expertos en 3D que se encargaron de reconstruir los huesos del oído de los fósiles para determinar si podían oír como nosotros, en las mismas frecuencias, y estaban capacitados para tener un lenguaje tan complejo como el humano.

"Hemos visto que estos homínidos oían más bien como los chimpancés, lo que nos lleva a pensar que no eran capaces de hablar, porque no podían distinguir los sonidos, así que su lenguaje no podía ser tan complejo ni articulado como el nuestro", dice Lorenzo.

La conclusión del trabajo es que el origen del lenguaje, por tanto, no puede remontarse a los dos o tres millones de años como podría plantearse en un principio, sino que hay que buscarlo en algún lugar entre los homínidos de hace dos millones y los hombres de hace 400.000 años, los de la Sima de los Huesos.
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