Tesla amplía su línea de autos eléctricos con el SUV "Model X"

El vehículo es el primer "SUV de lujo" totalmente eléctrico, ofreciendo un rango de autonomía de 413 kilómetros. La compañía presentaría un auto más económico, el Model 3, en 2017.

30 de Septiembre de 2015 | 09:52 | AP/Emol
AFP
CALIFORNIA.- El fabricante de autos eléctricos Tesla Motors ya dominó el mercado del deportivo de dos asientos y el sedan elegante. Ahora, quiere conquistar el auto familiar.

Tesla Model X, uno de los pocos SUV totalmente eléctricos en el mercado, fue estrenado oficialmente hoy cerca de la fábrica de la compañía en California. Además, se entregaron los primeros seis vehículos a compradores.

Elon Musk, presidente ejecutivo de Tesla, fija una nueva meta para la ingeniería automotriz, con funciones únicas como puertas que se abren como las "alas de un halcón", y una puerta delantera que se abre cuando el piloto se acerca al auto y se cierra cuando está adentro.

"Todas estas cosas hacen que este auto sea increíble", afirmó.

El Model X es el tercer auto de la compañía, luego del Roadster (descontinuado en 2012) y el sedan Model S. Debería atraer a nuevos clientes –particularmente mujeres- a la marca, llegando justo en un momento en que los SUV de lujo están explotando en el mercado. En EE.UU. las ventas de estos vehículos aumento un 17% en agosto, siendo cinco veces mejor que el total de la industria.

"Si Tesla va a tener un rol más significativo, necesitan más productos y los SUVs son lo que el mercado demanda", dijo Michelle Krebs, analista senior del sitio AutoTrader.com. Musk dijo que Tesla espera que la mitad de sus ventas sean de SUVs.

Pero hay puntos negativos: pocos podrán pagarlo. El modelo full equipo costará US$ 142 mil. Si bien no se ha indicado el precio del modelo base, Musk dijo que el Model X costará US$ 5 mil más que el Model S equivalente, es decir, US$ 93 mil. Musk dijo que la compañía ofrecerá eventualmente una versión más económica y con una batería más pequeña.

El Model X comparte su plataforma y motor con el Model S, construido en la misma fábrica. Pero a diferencia del S, que tiene distintas opciones de batería, el X sólo tiene una de 90 kilowatt-hora y viene sólo en la opción all-wheel-drive. La versión 90D ofrece un rango de 413 kilómetros, mientras que la versión P90D entregará 402 kilómetros. El modo "ridículo" de alta velocidad de Tesla también está incluido en el Model X, haciendo que el auto pase de 0 a 96 km/h en 3,2 segundos.

El auto tiene tres filas de asientos y tiene capacidad para siete personas. Tiene, según Tesla, el parabrisas más grande del mundo, que se eleva hacia el techo y sobre los asientos delanteros. La navegación, música, y controles de cabina están disponibles en un tablero con una tableta de 17 pulgadas.

Pero la función más llamativa son sus puertas con forma de ala. Necesitan menos de 30 cm a los lados para abrirse y cuentan con sensores que impedirán que atrapen manos o le pequen a autos estacionados al lado. Las puertas y los asientos de la segunda fila (que se mueven de forma independiente) son algunas de las razones por las que el lanzamiento del auto fue retrasado en varias ocasiones. Musk anunció el auto en 2012 y se esperaba que saliera a la venta en 2014.

Musk dice que la compañía "se dejó llevar" y podría haber diseñado el Model X de otra manera si hubiese sabido los costos finales de ingeniería y la complejidad de fabricación. "No estoy seguro de si alguien debería hacer este auto", dijo. "Hay más de lo realmente necesario para venderlo".

La complejidad significa que habrá un aumento paulatino de la producción este año. Alrededor de 25 mil personas han ordenado el X, dijo Musk. Los clientes que lo ordenen hoy tendrán que esperar hasta un año para recibirlo.

El mes pasado, Musk disminuyó la proyección de ventas anuales de 55 mil vehículos a entre 50 mil y 55 mil. Pero dice que Tesla sigue en camino a vender 500 mil autos antes de 2020. Espera llegar a esa meta con el lanzamiento de su próximo Model 3, más económico y que debería salir en 2017.

El Model X es, por ahora, el único SUV de lujo totalmente eléctrico en el mercado. Su más cercano competidor es el Porsche Cayenne SUV, que parte en US$ 77 mil. Pero otros, impulsados por Tesla, están planeando sus propios modelos. Por ejemplo, Audi dijo este mes que tendrá un SUV eléctrico en 2018. En el segmento más económico del mercado, está el Kia Soul EV por US$ 32 mil, aunque tiene un rango de 150 kilómetros. Toyota vendió por un tiempo una versión eléctrica del RAV4, pero fue descontinuada el año pasado.
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