Advierten efectos del cambio climático: Generaría un aumento de los incendios forestales

Investigación internacional concluyó que durante el periodo cálido medieval, un aumento de 0,5 grados en la temperatura aumentó la frecuencia de los incendios en EE.UU.

06 de Octubre de 2015 | 15:37 | EFE
EFE
GRANADA.- Científicos de las universidades de Wyoming (Estados Unidos) y Granada (España) predicen que el aumento de la temperatura debido al cambio climático originará fuertes incendios naturales en los bosques de las Montañas Rocosas (Colorado, EE.UU.) y en otras áreas de ese país y de Europa.

En un estudio, del que informó hoy la Universidad de Granada, los investigadores demuestran que el aumento en la temperatura de solo 0.5 grados centígrados que sucedió durante el periodo cálido medieval (hace unos 1.000 años) provocó un aumento en la frecuencia de incendios naturales en los bosques de las Montañas Rocosas, en el Oeste de los Estados Unidos, haciendo que el 83% de los árboles ardieran.

Según Gonzalo Jiménez-Moreno, investigador del departamento de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad de Granada y uno de los firmantes del estudio, durante este período se alcanzaron temperaturas similares a las de las últimas décadas.

Este hecho, explica, indica que el aumento que se está observando en la temperatura en la actualidad predice más y más fuertes incendios naturales en los bosques de esta región, lo que podría ser aplicado a otras regiones del mundo como esta.

Los investigadores son capaces de averiguar cómo varía la frecuencia de incendios en una región en el pasado a través del estudio de la cantidad de carbones microscópicos que encuentran en los sedimentos de los lagos.

"Cuando se produce un incendio, se emiten muchos carbones en forma de humo a la atmósfera, y estas partículas caen y se depositan en las cuencas sedimentarias en un radio de unos kilómetros alrededor del foco del incendio", según Jiménez-Moreno.

"Al estudiar la cantidad de carbones por centímetro cúbico de sedimentos, vemos que había épocas en las que los incendios eran muy abundantes y otras no tanto", agrega.

De esta forma comprobaron que la cantidad de incendios naturales aumenta cuando aumentan las temperaturas, algo que ocurrió durante el periodo cálido medieval y que, dice, está ocurriendo también en la actualidad".

Aunque el estudio se llevó a cabo en las Montañas Rocosas, el científico señala que estos resultados pueden ser "perfectamente extrapolados" a otras zonas del planeta como Europa, que desde hace décadas registra un aumento de temperaturas similar al que originaron aquellos grandes incendios en el período cálido medieval (alrededor del año 800-1300 d. C.).
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