Pacientes parapléjicos logran movilidad tras entrenar con realidad virtual y robots

La investigación sometió a un grupo de personas afectadas con esta patología a un tratamiento por más de un año que entregó resultados sorprendentemente positivos.

12 de Agosto de 2016 | 08:48 | EFE
AP
WASHINGTON.- Parapléjicos con lesiones en la espina dorsal recuperaron parte de su movilidad tras entrenar con robots y aparatos de realidad virtual controlados por ondas cerebrales, según un estudio publicado esta semana en la revista Scientific Reports.

Ocho personas que se sometieron a este estudio aumentaron su control muscular tras entrenar con aparatos de control cerebral que simulaban el movimiento de las piernas.

El estudio, liderado por Miguel Nicolelis, neurocientífico de la Universidad de Duke, en Durham (Carolina del Norte, Estados Unidos), eleva la esperanza de que las personas afectadas por lesiones de columna, infartos u otras enfermedades recuperen fuerza, movilidad e independencia.

"No podíamos prever este resultado clínico tan sorprendente cuando comenzamos el proyecto", explicó Nicolelis, de origen brasileño, en un comunicado.

Los pacientes paralizados durante años comenzaron a recuperar movilidad y sentido del tacto meses después de utilizar robots o realidad virtual operada con ondas cerebrales.

En algunos casos, tras siete meses de terapia, los pacientes pudieron pasar de tener diagnosticada una parálisis total a parcial, según indica el estudio.

Las personas que participaron en la investigación también recuperaron el control de las funciones urinarias, reduciendo así el uso de laxantes o catéteres, lo que se tradujo en una mejora sustancial de la calidad de vida y reduce el riesgo de infecciones.

Los sistemas controlados por ondas cerebrales, que llevan décadas de desarrollo, establecen una comunicación directa con computadoras o prótesis robóticas mediante la lectura de ondas cerebrales.

El uso de estos sistema cerebrales para simular movilidad en un mundo virtual computarizado permite "reorganizar nervios" que estaban intactos pero que durante años no han conducido señales desde el cortex cerebral a los músculos.

El cambio más radical registrado por los investigadores fue el caso de una mujer de 32 años, que llevaba 13 años paralizada y que tras 13 meses consiguió volver a mover sus piernas sujeta por un arnés.
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