Infografía: La historia de Rosetta, la primera misión en llegar a un cometa y que concluyó este viernes

Repasa los principales hitos del histórico desarrollo europeo, ideado en 1993 y que tras 12 años de vuelo, terminó su trabajo posándose sobre el mismo cometa que debía estudiar.

30 de Septiembre de 2016 | 10:00 | AFP/Emol

Los hitos que marcaron la misión Rosetta al cometa 67P

  • Noviembre: La luz verde a la misión

    La misión Rosetta fue aprobada en noviembre de 1993 por la Agencia Espacial Europea (ESA), buscando comprender los orígenes de la vida en la Tierra analizando el polvo del cometa. Se decide hacerlo "in situ" mediante un robot de exploración, bautizado Philae.

  • Marzo: Objetivo 67P

    Más de 10 años después del inicio del proyecto, la sonda Rosetta es lanzada al espacio a bordo de un cohete Ariane 5. Su objetivo: el cometa 67P/Churiumov-Gerasimenko, conocido como "Churi".

  • Un "pool" cósmico

    Para acelerar su viaje, Rosetta utilizará los campos de gravedad de la Tierra y de Marte. Se trata de un verdadero juego de "billar cósmico", propulsándose gracias al efecto de "honda" gravitatoria de la Tierra y de Marte. Se aproxima a la Tierra en marzo de 2005, noviembre de 2009 y a Marte en febrero de 2007.

  • Entre los asteroides

    Tras rozar al asteroide Steins en 2008, Rosetta sobrevuela en julio de 2010 a Lutetia y toma más de 400 imágenes de ese asteroide de 100 kilómetros de diámetro, situado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

  • El inicio de 957 días de hibernación

    La radiación solar es insuficiente para alimentar las baterías de sus equipos. En junio de 2011, Rosetta, que se encuentra a 800 millones de kilómetros del Sol, es colocada en "coma artificial", una hibernación de 957 días que le permitirá ahorrar energía.

  • Agosto: Encuentro con el cometa

    En enero de 2014, la sonda despierta y retoma su periplo hacia el cometa, que se encuentra a 9 millones de kilómetros. Gracias a sus 11 instrumentos de medida y de observación, comienza a escanear su superficie. El 6 de agosto, Rosetta, que ha recorrido en total más de 6.000 millones de kilómetros, se coloca en órbita alrededor del cometa para acompañarlo en su periplo a medida que se acerca al Sol.

  • Noviembre: Philae llega a 67P

    Tras diez años de viaje como pasajero de Rosetta, el pequeño módulo Philae aterriza en noviembre de 2014 en el núcleo del cometa 67P, un hito en la historia de la conquista espacial. Equipado de una decena de instrumentos de observación científica, el robot logra trabajar durante unas 60 horas, antes de apagarse por falta de luz solar suficiente para cargar sus baterías solares.

  • Junio: Se prolonga la misión

    La ESA prolonga en junio de 2015 la misión Rosetta por nueve mesas, hasta fines de septiembre de 2016. Paralelamente, Philae despierta tras siete meses de hibernación y se comunica varias veces con Rosetta. El último contacto se produce el 9 de julio. Desde entonces, el robot laboratorio ha permanecido en silencio.

  • Agosto: Cerca del Sol

    En agosto de 2015, el cometa 67P alcanza su perihelio, es decir el punto de su órbita más cercano al Sol (186 millones de kilómetros), la sonda se encuentra en primera fila para observar los chorros de gas y polvo que proyecta el cometa.

  • Fin de las comunicaciones

    La sonda europea, cuyos paneles solares reciben cada vez menos luz, corta su última comunicación con el pequeño robot con el objetivo de economizar potencia. El 2 de septiembre de 2016, a menos de un mes del fin de su misión, Rosetta logra, gracias a su cámara Osiris, localizar a Philae, cuyo paradero exacto se desconocía desde el aterrizaje.

  • 30 de septiembre: El fin de la misión

    Tal como estaba planificado, y tras algunas maniobras de ajuste, Rosetta se dirige al cometa 67P para finalizar su misión, obteniendo importantes datos científicos en el camino.

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