NASA estudia el impacto de hongos para mantener a salvo a viajeros espaciales

El análisis del comportamiento de estas especies en ambientes cerrados es fundamental para evitar poner en riesgo la vida de los astronautas en futuras misiones.

12 de Julio de 2017 | 10:13 | EFE
El Mercurio (Archivo)
WASHINGTON.- La NASA realizó un estudio sobre el impacto que tienen los hongos ante la presencia humana en hábitats cerrados, para mantener a salvo a futuros pasajeros espaciales en otros planetas, informó un estudio publicado esta semana en la revista especializada Microbiome.

La investigación, que dirige el responsable del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su siglas en inglés) de la NASA, Kasthuri Venkateswaran, se basó en que la presencia humana -en hábitats cerrados que pueden ser utilizados para explorar otros planetas- está asociada con cambios en la composición de los hongos que crecen en superficies dentro del hábitat.

"Nuestro estudio es el primer informe sobre el micobioma de un hábitat simulado destinado a la futura habitación humana de otros planetas. Utilizamos el hábitat Inflable Lunar/Análogo de Marte (ILMAH, por sus siglas en inglés), un entorno simulado cerrado único que imita las condiciones de la Estación Espacial Internacional y posibles hábitats humanos en otros planetas", aseguró Venkateswaran.

"Se demostró -agregó- que la diversidad fúngica general cambió cuando los seres humanos estaban presentes".

El estudio descubrió que ciertos tipos de hongos, incluyendo patógenos conocidos que pueden colonizar el cuerpo humano y causar alergias, asma e infecciones de la piel, aumentaron en número mientras los seres humanos vivían dentro del ILMAH.

Sin embargo, las estancias prolongadas en los hábitats cerrados pueden ser estresantes para los habitantes y por lo tanto les puede conducir a una disminución de la respuesta inmune, haciendo a las personas más vulnerables a los patógenos oportunistas como hongos.

"Caracterizar y comprender los posibles cambios y la supervivencia de las especies de hongos en ambientes como el ILMAH es de gran importancia, ya que no sólo son potencialmente peligrosos para los habitantes, sino que también pueden deteriorar los hábitats mismos", explicó el investigador principal.

Por ello, conocer cómo las comunidades fúngicas cambian en presencia de los seres humanos es necesario para el desarrollo de contramedidas apropiadas para mantener hábitats como el ILMAH y para proteger la salud de las personas que viven allí.

"El conocimiento profundo del micobioma viable permitirá el desarrollo de los procedimientos de mantenimiento y limpieza requeridos en un hábitat cerrado como ILMAH y también evitar que se deteriore y se convierta en un peligro para la salud de sus habitantes", concluyó Venkateswaran.
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