Presentan el Tiranosaurio rex más grande y "viejo" que ha conocido la ciencia

Los restos del animal prehistórico alcanzan una longitud de 13 metros de largo, pero no es este el dato que impresionó a los científicos, sino lo "robusto" que alcanzó a ser con un peso que pudo llegar a los 8.800 kilos.

25 de Marzo de 2019 | 09:39 | Redactado por Camila Díaz S., Emol/DPA
El Mercurio (Archivo/Imagen referencial)
Paleontólogos de la Universidad de Alberta han presentado los restos del Tiranosaurio rex más grande del mundo y el esqueleto de dinosaurio más grande que se haya encontrado en Canadá. El animal de 13 metros de largo, apodado "Scotty", vivió en lo que hoy es la provincia canadiense de Saskatchewan, hace 66 millones de años.

"Este es el rex de rexes", comentó Scott Persons, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Biológicas. "Hay una variabilidad de tamaño considerable entre los tiranosaurios. Algunos individuos eran más largos que otros y más robustos. Scotty ejemplifica al robusto. Tomé medidas cuidadosas de sus piernas, caderas e incluso del hombro, y Scotty resulta un poco más fuerte que otros especímenes de T. rex".

Scotty, apodado por una botella de whisky con la que se celebró su descubrimiento, tiene huesos en las piernas que sugieren un peso vivo de más de 8.800 kilos, lo que lo hace más grande que todos los demás dinosaurios carnívoros.

Si bien el esqueleto fue hallado en 1991, recién 28 años después los científicos pudieron terminar el análisis de estos restos. Sólo la eliminación de la arenisca que encerraba los huesos tardó cerca de una década en ser completamente eliminada y desde ahí los paleontólogos pudieron continuar el trabajo de investigación que les llevó a determinar las inusuales características del dinosaurio.

No es sólo el tamaño y el peso de "Scotty" lo que lo distingue. El mega rex canadiense también destaca por su avanzada edad.

"Scotty es el T. rex conocido que murió a edad más avanzada", explica Persons. "Puedes tener una idea de qué edad tiene un dinosaurio cortando sus huesos y estudiando sus patrones de crecimiento y Scotty es todo un anciano". De acuerdo a los análisis, se estima que Scotty tenía unos 30 años cuando murió.

"Para los estándares de Tyrannosaurus, tuvo una vida inusualmente larga. Y fue violenta", agregó Persons. "Acurrucados en el esqueleto están las patologías, los lugares donde los huesos con cicatrices registran grandes lesiones".

Entre las heridas de Scotty se encuentran costillas rotas, una mandíbula infectada y lo que puede ser una mordedura de otro T. rex en su cola.

"Creo que siempre habrá grandes descubrimientos por hacer", puntualizó Persons, pero agregó que por ahora "este Tiranosaurio en particular es el depredador terrestre más grande conocido por la ciencia". Los encargados de la investigación están preparando una exhibición que muestre el esqueleto de Scotty en el Royal Museum de Saskatchewan, la que podría abrir en mayo de este año.
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