Arqueólogos cubanos descubren el primer pterosaurio registrado en la isla

El fósil fue encontrado en un importante sitio arqueológico de Cuba que ya ha entregado a la ciencia diversos registros del periodo Cretácico como una estrella de mar y dientes fosilizados.

27 de Marzo de 2019 | 14:35 | Redactado por Camila Díaz S., Emol/EFE
El Mercurio (Archivo/Imagen referencial)
Arqueólogos cubanos y estadounidenses descubrieron el primer fósil de pterosaurio del periodo Cretácico reportado en la isla. Los vestigios de este reptil volador, que vivió entre el Triásico y el Cretácico hasta su extinción hace 65 millones de años, fueron descubiertos en la Región Paleontológica Damují de la provincia de Cienfuegos, una zona de gran riqueza paleontológica en la que se ha encontrado gran número de fósiles.

Un estudiante cubano de paleontología y especialistas del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Montana, en Estados Unidos, fueron los primeros en advertir que los restos fósiles podían pertenecer a un reptil volador, según informa este miércoles el diario estatal Granma.

El hallazgo, realizado por el investigador Carlos Rafael Borges, fue corroborado con expertos de Argentina.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados, de los que se tiene registro, en conquistar el aire y sus alas estaban formadas por una compleja membrana sostenida por el cuarto dedo de la mano, que estaba hipertrofiado. Estos animales eran capaces de alimentarse de peces marinos que capturaban mediante vuelos rasantes.

La Región Paleontológica Damují, en la localidad cienfueguera de Rodas, es uno de los enclaves arqueológicos más importantes de Cuba. Ya en 2018, científicos locales anunciaron el descubrimiento en esa zona del fósil de estrella de mar más antiguo registrado hasta el momento en la isla y el único hallazgo en el país caribeño de un organismo similar proveniente del periodo Cretácico.

En marzo del mismo año también se reportó el hallazgo de un diente fosilizado de 5,5 centímetros de largo y 4 de ancho, el cual se cree que pertenecía a un ejemplar muy joven de Carcharodon Megalodon, un escualo gigante que habitó los mares del archipiélago cubano hace millones de años y podía alcanzar los 18 metros.

Este fósil fue hallado durante la excavación de un pozo en esa localidad del centro de la isla, donde se han encontrado un grupo de dientes de varias especies de tiburones prehistóricos, aunque ninguno de Megalodon hasta entonces.
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