¿Tuberías de agua helada? La alternativa bajo las ciudades que podría reemplazar al aire acondicionado

Para 2050 habrían más de 5.600 de estos aparatos instalados en el mundo, por lo que las "redes de frío urbano" que ya funcionan en localidades de Francia serían una opción que mitigaría su consumo energético.

26 de Julio de 2019 | 13:00 | AFP
Documentación "El Mercurio"
Bajo tierra, unas ruidosas máquinas inyectan agua helada en cañerías que discurren a orillas del Sena. En un mundo cada vez más caliente, las "redes de frío urbano" podrían ser una alternativa al aire acondicionado, nefasto para el clima.

En Boulogne-Billancourt, cerca de París, 6 km de conductos enfrían más de 350.000 m2 de oficinas y equipos en el antiguo emplazamiento de las fábricas históricas del fabricante de automóviles Renault.

El sistema funciona en parte con geotermia, explica Clémentine Jaffré, responsable de la agencia de la empresa Idex, que construyó esta estación en el corazón de un acuífero subterráneo del que se pueden ver algunas gotas filtrar pese a las paredes de hormigón.

Les "termofrigobombas" usan así el agua a 15°C de la capa como complemento, para producir agua fría a 4°C y en paralelo agua caliente a 80°C para la red sanitaria y la calefacción en invierno.

Las redes de frío urbano, aún marginales en el mundo, no utilizan el mismo sistema pero buscan ofrecer una alternativa más ambiental a los aires acondicionados individuales.

En un informe publicado en 2018, la Agencia Internacional de Energía describió el círculo vicioso de esos aparatos grandes consumidores de electricidad, emisores de gases refrigerantes de efecto invernadero más potente que el CO2 y que lanzan aire caliente amplificando las burbujas de calor urbanas.

Actualmente hay unos 1.600 millones de aires acondicionados instalados en el mundo. Pero podrían alcanzar 5.600 millones de aquí a 2050.

"Eso quiere decir que cada segundo, se venderán 10 unidades de aire acondicionado durante los próximos 30 años", explicó a la agencia AFP Lily Riahi, especialista del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA). Ellos consumirían "el equivalente del consumo energético de China y de India actualmente", agregó.

La eliminación de los gases utilizados por esos climatizadores permitirían evitar 0,5°C de calentamiento, aseguró.

"Si queremos un mejor futuro, debemos pensar en la manera de mantenernos frescos y las redes de frío son una buena opción, principalmente en ciudades muy pobladas", agregó.

"Bombas de tiempo climático"


La Agencia Internacional de la Energía es un poco menos entusiasta. "La mayoría de las redes de refrigeración del mundo actual no son más eficientes que los refrigeradores o los acondicionadores de aire en un edificio", indicó a la AFP el analista John Dulac, señalando en particular pérdidas de energía durante el paso por tuberías mal aisladas. "En teoría y en algunos de los mejores casos prácticos, esto puede ser mucho más eficaz", reconoce.

"Pero eso depende en gran medida de cómo (el sistema) está diseñado", insiste el analista, dando como ejemplo la red de frío parisiense, la más importante de Europa, que almacena, en particular, hielo producido en horas huecas para entregar el agua refrigerada durante los picos de consumo.

Con 80 km de cañería instaladas bajo París, Climespace, filial de Engie, suministra frío a 700 clientes, entre ellos el Louvre, la Asamblea Nacional, la alcaldía o grandes almacenes.

Los equipos que funcionan con electricidad pero utilizan también el agua del Sena, producen "4 megavatios de frío por 1 de electricidad consumida mientras que (un acondicionador de aire autónomo) produce 2 megavatios de frío por 1 de electricidad", precisa el director de explotación Jean-Sébastien Mascrez.

Y las emisiones de CO2 se reducen en un 50%, según Climespace.

Riahi aboga también por soluciones "naturales" como la vegetación de las ciudades, antes de las soluciones mecánicas. Además, las redes de frío requieren inversiones iniciales "importantes" sin retorno inmediato, señala.

Las infraestructuras de Boulogne costaron unos 65 millones de euros (US$72 millones). "Pero es rentable a largo plazo", asegura Guillaume Planchot, presidente de Via Sèva, asociación francesa de promoción de redes de calor y frío.
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