Investigación británica detecta cómo el coronavirus engaña al cuerpo humano

Los científicos de la Universidad de Southampton confeccionaron un modelo que permitió identificar el mecanismo a través del cual el covid-19 penetra a las células humanas.

09 de Abril de 2020 | 15:21 | Redactado por Leonardo Vallejos, Emol
Agencias
Un grupo de científicos de la Universidad de Southampton, en Inglaterra, asegura haber descubierto el mecanismo a través del cual el coronavirus penetra el cuerpo humano y contamina a las células.

De acuerdo al portal Infobae, el covid-19 se caracteriza por tener púas alrededor, como una corona. Estas extensiones le sirven para adherirse a las células de los seres en los que entra. Pero para cumplir su objetivo tiene que engañar al sistema, de lo contrario no podría.


Sobre esto, la investigación dice que las púas están recubiertas de glicanos, polisacáridos que también se encuentran de forma natural en la superficie de las células. Los glicanos funcionan como un disfraz, que permite al virus sortear las barreras del sistema inmunológico.

"Al cubrirse de azúcares, los virus son como un lobo con piel de cordero", explicó el profesor Max Crispin, líder del equipo de investigación de la Universidad de Southampton.

Según el citado medio, el modelo que recreó al virus para estudiar su comportamiento se realizó con un equipamiento de alta tecnología adquirido gracias a una donación de la Fundación Bill y Melinda Gates, a través de la Colaboración para el Descubrimiento de la Vacuna contra el Sida. Esta es una de las dimensiones más importantes del hallazgo: proporciona información "crucial y alentadora" en la urgente búsqueda de una vacuna contra el nuevo coronavirus.

"Uno de los hallazgos clave de nuestro estudio es que, a pesar de la cantidad de azúcares, este coronavirus no está tan protegido como otros", dijo Crispin.

Y agregó que "virus como el VIH, que se quedan en un solo huésped, tienen que evadir el sistema inmunológico constantemente y tienen una capa realmente densa de glicanos como escudo para el sistema inmunológico. Pero en el caso del coronavirus, el menor blindaje por azúcares adheridos puede reflejar que se trata de un virus que atropella y huye, para moverse de una persona a otra", explicó el científico.

El especialista explica que la gran mayoría de las personas puede eliminar el covid-19 sin necesidad de ayuda externa, con su propio cuerpo. Y es lo que puede facilitar la confección de una vacuna efectiva, algo que no ha sido posible aún para el VIH.

"La menor densidad de glicanos significa que hay menos obstáculos para que el sistema inmunológico neutralice el virus con anticuerpos. Así que este es un mensaje muy alentador para el desarrollo de la vacuna", concluyó Crispin.
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