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Robot sumergible investigará daño en la flora y fauna que iceberg habría provocado en islas Georgias del Sur

El bloque de hielo de más de cuatro mil kilómetros cuadrados se acercó a las islas en diciembre, pero luego comenzó a romperse. Equipos medirán la salinidad del agua, la temperatura y el contenido de clorofila.

17 de Febrero de 2021 | 13:56 | EFE / Editado por B. Blanco, Emol

Imagen del iceberg captada el 12 de febrero.

EFE
Durante los próximos cuatro meses, vehículos sumergibles robóticos nadarán en las gélidas y agitadas aguas que rodean la isla de Georgia del Sur, reuniendo pruebas para determinar si el enorme iceberg que se dirigía a la zona podría haber dañado la fauna y flora.

El iceberg, conocido como A68a, se acercó a la isla del Atlántico Sur como un bloque único de más de 4.000 kilómetros cuadrados en diciembre, y luego comenzó a romperse en enormes trozos que desde entonces han girado alrededor de la isla en sentido contrario a las agujas del reloj.

Incluso roto, el A68a y sus pequeños bloques podrían seguir perturbando el medio ambiente local, dijo Geraint Tarling, ecologista del British Antarctic Survey (BAS). El trozo más grande cubre ahora casi 900 kilómetros cuadrados, aproximadamente el mismo tamaño que la isla escocesa de Mull.

"Muchos de estos icebergs aún podrían entrar y recorrer grandes áreas del lecho marino (...). Podrían alojarse en bahías u obstruir las rutas de los pingüinos hacia sus zonas de alimentación", aseguró Tarling.

Científicos del BAS y del Centro Nacional de Oceanografía de Reino Unido dijeron que iban a lanzar dos planeadores submarinos de 1,5 metros de largo para reunir pruebas de cómo el agua dulce que se derrite del hielo está afectando al agua de mar circundante.

Implicancias de la misión


Los robots, que funcionan con baterías, medirán la salinidad del agua, la temperatura y el contenido de clorofila, y saldrán periódicamente del agua para transmitir datos y recibir instrucciones por satélite desde el Reino Unido.

Los científicos señalan que los planeadores también observarán cualquier impacto en el plancton oceánico que podría repercutir en la cadena alimentaria. Se está analizando si la separación inicial del A68a de la plataforma de hielo antártica en 2017 se debió al aumento de la temperatura global.

Ted Scambos, investigador científico de la Universidad de Boulder, en Colorado, está siguiendo las imágenes por satélite de la descomposición del iceberg. El hielo parece desintegrarse, "casi como si hubiera explotado" a medida que el agua circundante ejerce presión, señaló.
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